Acqua, una parte essenziale della soluzione ai cambiamenti climatici


Il nuovo rapporto delle Nazioni Unite sullo sviluppo idrico delle Nazioni Unite richiede un impegno più concreto da parte degli Stati per affrontare questa sfida e offre soluzioni radicate nelle strategie di adattamento e mitigazione.

2,2 miliardi di persone non hanno accesso all'acqua potabile e 4,2 miliardi – più della metà della popolazione mondiale – sono privi di servizi igienico-sanitari sicuri

"Sarebbe sbagliato vedere il problema dell'acqua solo in termini di problema o insufficienza. Una migliore gestione delle risorse idriche può sostenere gli sforzi per mitigare e adattarsi agli effetti dei cambiamenti climatici ", ha dichiarato in occasione del direttore generale dell'UNESCO Audrey Azoulay.

Il rapporto avverte che un tale deterioramento della situazione potrebbe ostacolare l'obiettivo numero sei dell'Agenda 2030 dell'ONU per lo sviluppo sostenibile, che mira a garantire l'accesso all'acqua potabile e servizi igienico-sanitari per tutti entro dieci anni.

Circa 2,2 miliardi di persone non hanno accesso all'acqua potabile e 4,2 miliardi – più della metà della popolazione mondiale – mancano di servizi igienici sicuri, quindi la sfida è considerevole .

Secondo il rapporto, il consumo di acqua, che sta aumentando di circa l'1% all'anno, è aumentato di sei volte nell'ultimo secolo. I cambiamenti climatici e l'aumento degli eventi estremi che provoca – tempeste, inondazioni, siccità – aggraveranno la situazione dei paesi in "stress idrico". Inoltre deterioreranno quello delle regioni attualmente ben dotate di risorse idriche. Il rapporto sottolinea inoltre che una cattiva gestione delle risorse idriche tende ad aggravare l'impatto dei cambiamenti climatici sulla società nel suo insieme.



Una famiglia di Conakry, in Guinea, uno dei cui membri è stato infettato dal virus Ebola, ha ricevuto secchi e cloro e si è allenato su come lavarsi le mani correttamente a casa (gennaio 2015). Foto: MINUAUCE / Martine Perret

Effetti sulla salute, minaccia alla biodiversità

Acqua e sapone sono essenziali per contenere la diffusione della pandemia COVID-19, così come altre malattie infettive. Pandemia di COVID-19

A livello globale, tre miliardi di persone non hanno la possibilità di lavarsi le mani a casa.

Durante la crisi sanitaria globale legata alla pandemia di COVID-19, l'ONU sottolinea che la Giornata mondiale dell'acqua sottolinea l'importanza dell'accesso ai servizi igienico-sanitari, nonché i pericoli della crisi idrica globale. acqua. Se hai accesso a acqua e sapone, segui questi passaggi per lavarti le mani correttamente e partecipare alla campagna #SafeHands. Per la tua comunità e per te stesso.

L'aumento della temperatura dell'acqua e la diminuzione dell'ossigeno disciolto porteranno a una diminuzione della capacità di auto-purificazione dei bacini d'acqua dolce e quindi influenzeranno la qualità dell'acqua: aumento dei rischi di inquinamento del acqua, contaminazione patogena causata da alluvioni o concentrazioni più elevate di inquinanti durante i periodi di siccità.

Oltre all'impatto sulla produzione alimentare, è probabile che gli effetti sulla salute fisica e mentale – collegati a malattie, lesioni personali, perdita economica e sfollamento della popolazione – siano probabilmente significativi. soprattutto le foreste e le zone umide, sono anche minacciate, riducendo la biodiversità. L'approvvigionamento idrico sarà interessato, non solo per l'agricoltura – che assorbe il 69% dei prelievi di acqua dolce -, ma anche per l'industria, la produzione di energia o persino la pesca.



Informazioni ONU / Daniela Gross

Un anno di siccità può far sciogliere i ghiacciai che rappresentano fino al 91% dell'approvvigionamento idrico in città come Huaraz, in Perù.

Le aree più a rischio: arcipelaghi, montagne, tropici e l'estremo nord

Gran parte dell'impatto del cambiamento climatico sulle risorse idriche si manifesterà nei tropici, dove si trovano la maggior parte dei paesi in via di sviluppo, con conseguenze potenzialmente apocalittiche per i piccoli stati insulari, alcuni dei quali potrebbero essere spazzati via dalla mappa.

Le regioni montuose e settentrionali sono anche particolarmente vulnerabili ai cambiamenti climatici, mentre i ghiacciai e la neve eterna si stanno sciogliendo quasi ovunque nel mondo.

Gli autori riconoscono, tuttavia, che permangono alcune incertezze, in particolare a livello locale e per quanto riguarda la variabilità nell'evoluzione delle precipitazioni in base alle stagioni.

Le soluzioni proposte: adattamento e mitigazione

Di fronte alle minacce, la relazione evidenzia le due strategie complementari da attuare, adattamento e mitigazione:

– L'adattamento comprende una combinazione di opzioni naturali, tecniche e tecnologiche, nonché misure sociali e istituzionali per mitigare il danno e sfruttare le poche conseguenze positive dei cambiamenti climatici. È probabile che abbia effetti favorevoli molto rapidi, soprattutto a livello locale.

– La mitigazione comprende gli interventi umani necessari per ridurre le emissioni di gas a effetto serra (GHG) sfruttando al contempo i pozzi di assorbimento del carbonio per ridurre la quantità di CO2 e altri GHG presenti nell'atmosfera. Riguarda vaste aree geografiche ma con effetti il ​​cui aumento può protrarsi per decenni. Tuttavia, le possibilità di mitigazione in termini di gestione delle acque sono notoriamente sconosciute.



Un filtro antigoccia in un impianto di trattamento delle acque reflue a Danbury, nel Connecticut, negli Stati Uniti. Foto delle Nazioni Unite / Evan Schneider

Gestire meglio le acque reflue

Il trattamento delle acque reflue contribuisce al cambiamento climatico poiché genera GHG in una percentuale stimata tra il 3 e il 7% delle emissioni, afferma il rapporto.

Queste emissioni provengono sia dall'energia necessaria sia dai processi biochimici utilizzati nel trattamento delle acque reflue.

Tuttavia, il rapporto rileva che la decomposizione della materia organica nelle acque reflue non trattate è anche un'importante fonte di metano, un potente gas serra. Le acque reflue contengono più energia di quanto è necessario per trattarla, purché, ovviamente, venga utilizzata. Tuttavia, tra l'80 e il 90% delle acque reflue verrebbero scaricate senza trattamento in tutto il mondo.

La gestione ottimale delle risorse idriche comporta investimenti in moderne tecniche di trattamento in grado di estrarre metano dalla materia organica, afferma il rapporto.

Ha invitato a seguire l'esempio di paesi come Giordania, Messico, Perù o Tailandia, che generano l'energia necessaria per il processo sotto forma di biogas.

Queste tecniche hanno consentito ai servizi pubblici di questi paesi di ridurre le emissioni di migliaia di tonnellate di CO2, risparmiando nel contempo e migliorando la qualità del servizio.

Il rapporto menziona anche interventi innovativi nella gestione delle risorse idriche come la raccolta della nebbia, o, più tradizionale, come la protezione delle zone umide, attraverso tecniche agricole comprovate chiamate "conservazione".

Queste tecniche consentono di preservare la struttura del suolo, la materia organica e l'umidità nonostante le piogge più basse.

Allo stesso modo, il "riutilizzo" delle acque reflue parzialmente trattate per l'irrigazione o per l'industria è un modo interessante perché non richiede di renderlo potabile.



© UNICEF / Fati Abubakar

Una ragazza beve acqua nel campo IDP Bakassi a Maiduguri, Nigeria (foto di archivio).

Considera la questione dell'acqua come una priorità

Se la necessità di combattere i cambiamenti climatici attraverso una migliore gestione del ciclo dell'acqua è ben nota, sfortunatamente non si traduce in realtà, secondo lo studio.

"La parola" acqua "appare raramente negli accordi internazionali sul clima", ha osservato Audrey Azoulay.

I "contributi determinati a livello nazionale" presentati dagli Stati ai sensi dell'accordo di Parigi rimangono generali senza proporre piani specifici per l'acqua.

Mentre la maggior parte dei paesi riconosce l'acqua nel suo "portafoglio di azioni", meno sono quelli che hanno stimato i costi di tali azioni e ancora meno quelli che hanno presentato progetti specifici. Per quanto riguarda le possibili sinergie tra adattamento e misure di mitigazione, sono spesso trascurate.

Mobilitare i finanziamenti

Gli autori del rapporto sottolineano che la gestione delle risorse idriche e i servizi idrici e di risanamento sono insufficienti, il che richiede maggiore attenzione da parte degli Stati.

Secondo loro, ci sono sempre più opportunità di integrare sistematicamente la pianificazione di adattamento e mitigazione negli investimenti idrici, in modo da rendere queste operazioni più interessanti per i donatori. .

Citano ad esempio un progetto del fondo per il clima verde in Sri Lanka, che mira a migliorare i sistemi di irrigazione delle comunità di villaggi vulnerabili e incoraggiare pratiche agricole intelligenti per il clima in tre bacini fluviali, che offrono entrambi i vantaggi adattamento e mitigazione del clima, preservando al contempo l'acqua e proteggendo le fonti di acqua potabile.

Le iniziative in materia di acqua e cambiamenti climatici possono anche portare benefici correlati, come la creazione di posti di lavoro, il miglioramento della salute pubblica, la riduzione della povertà, la promozione della parità di genere e miglioramento dei mezzi di sussistenza, che rafforza ulteriormente la loro attrattiva per i donatori.

Una proposta vantaggiosa per tutti

L'adozione di misure integrate di adattamento e mitigazione è una proposta vantaggiosa per tutti, affermano gli autori del rapporto.

Sono utili per la gestione sostenibile delle risorse idriche e per il diritto umano all'acqua potabile e ai servizi igienico-sanitari; affrontano direttamente le cause e le conseguenze dei cambiamenti climatici, anche nel rispondere a eventi meteorologici estremi; e contribuiscono al raggiungimento di numerosi obiettivi di sviluppo sostenibile.

Il rapporto fornisce ai decisori le conoscenze e gli strumenti per formulare e attuare politiche idriche sostenibili.



© UNICEF / Shehzad Noorani

Una bambina di sette anni dà acqua a suo nonno mentre prega in un campo IDP nel Darfur, in Sudan.

Tutti abbiamo un ruolo da svolgere

Nel suo messaggio in occasione della Giornata mondiale dell'acqua, il segretario generale delle Nazioni Unite, António Guterres, ha dichiarato che "tutti hanno un ruolo da svolgere" e ha invitato tutte le parti interessate a intensificare l'azione i cambiamenti climatici e di investire in forti misure di adattamento per garantire la sostenibilità idrica.

Limitando il riscaldamento globale a 1,5 gradi Celsius, ha affermato, "il mondo sarà in una posizione molto migliore per gestire e risolvere la crisi idrica che stiamo affrontando tutti".

Quest'anno, la Giornata mondiale dell'acqua è incentrata sull'acqua e sui cambiamenti climatici. Il 2020 è un anno decisivo per l'azione per il clima, questo tema è di grande attualità – António Guterres, capo delle Nazioni Unite

"L'acqua è il mezzo principale con cui percepiamo gli effetti dei cambiamenti climatici, da eventi meteorologici estremi, come siccità e inondazioni, allo scioglimento dei ghiacciai, all'intrusione di acqua salata e aumento del livello del mare ", ha detto.

Ciò avrà effetti negativi sulla salute e sulla produttività e fungerà da moltiplicatore di minaccia per instabilità e conflitti. La soluzione è chiara, ha affermato il capo delle Nazioni Unite.

"Dobbiamo urgentemente aumentare gli investimenti in bacini idrografici e infrastrutture idriche sane, con notevoli miglioramenti nell'efficienza dell'uso dell'acqua", ha affermato Guterres, aggiungendo che il mondo deve anticipare rispondere ai rischi climatici a tutti i livelli di gestione delle risorse idriche.

"Dobbiamo approfittare di quest'anno e della COP26 a Glasgow per curvare la curva delle emissioni e creare una solida base per la sostenibilità idrica", ha detto, riferendosi alla prossima conferenza delle Nazioni Unite su i cambiamenti climatici, attualmente previsti per novembre 2020, il capo delle Nazioni Unite.



Articolo tradotto per la comunità italiana, potete trovare l’articolo originale qui