Africa occidentale e centrale: Covid-19 riduce i flussi migratori quasi a metà (OIM)



Restrizioni al movimento e controlli alle frontiere dei paesi dell'Africa occidentale e centrale messi in atto per combattere la pandemia di Covid-19 hanno impedito a migliaia di migranti di continuare il loro viaggio.

"I dati raccolti dall'IOM in 35 punti di transito chiave nell'Africa occidentale e centrale indicano che la migrazione regionale è diminuita di quasi il 50% nella prima metà del 2020 (rispetto al 2019) a causa di restrizioni tasse di viaggio imposte dai governi per impedire la diffusione di Covid-19 ", ha dichiarato Paul Dillon, portavoce dell'agenzia delle Nazioni Unite martedì in un briefing stampa virtuale da Ginevra.

L'IOM, con sede a Ginevra, stima che almeno 33.000 migranti siano attualmente bloccati alle frontiere, anche nei centri di transito sovraffollati, a causa delle restrizioni alla mobilità imposte da Covid-19. "La maggior parte di loro ha perso il lavoro o il reddito, il che può anche costituire un ostacolo per l'accesso ai servizi sanitari", ha affermato Sophie Nonnenmacher, direttore regionale facente funzione dell'Ufficio regionale IOM per Africa occidentale e centrale, citata in un comunicato stampa.

Nonostante le restrizioni nazionali e internazionali, i dati OIM hanno anche mostrato che i movimenti sono continuati in un altro modo, in particolare all'interno e tra i paesi. Tra queste migliaia di migranti bloccati vi sono lavoratori migranti stagionali in una vasta area di paesi nella regione del Golfo di Guinea come Burkina Faso, Mali e Guinea stessa. Altri viaggiatori frequenti sono studenti coranici che viaggiano tra i paesi dell'Africa occidentale e pastori che attraversano il "corridoio di transumanza" che si estende dalla Mauritania al Ciad con il loro bestiame.

L'area tra Mali, Costa d'Avorio e Burkina Faso illustra le dinamiche migratorie della regione. "La necessità di lavoratori stagionali nelle grandi aree agricole o nelle miniere d'oro ha portato a molti movimenti transfrontalieri che, nel contesto delle restrizioni alla mobilità, sono diventati irregolari", ha spiegato Damien Jusselme, direttore regionale gestione delle informazioni all'IOM.

Di conseguenza, migliaia di lavoratori stagionali sono stati bloccati nei paesi vicini e non possono più tornare a casa. "Ciò evidenzia la necessità di un approccio più integrato alla gestione della migrazione nel contesto della pandemia di Covid-19", ha aggiunto la signora Nonnenmacher, che deplora una "situazione preoccupante". In tali circostanze, l'agenzia delle Nazioni Unite ritiene che sia fondamentale, ora più che mai, "integrare i migranti nei piani di risposta nazionali, regionali e globali" al coronavirus.

Calo del 23% delle rimesse nell'Africa sub-sahariana (Banca mondiale)

In questa Giornata internazionale delle rimesse familiari, i dati IOM riflettono "il doppio onere che i paesi a basso e medio reddito stanno attualmente sostenendo". Secondo l'agenzia delle Nazioni Unite, la risposta a Covid-19 ha causato una grave perturbazione della mobilità e degli scambi transfrontalieri anche se la Banca mondiale prevede un calo del 23% delle rimesse nell'Africa sub-sahariana.

Una persona su nove in tutto il mondo è interessata dai flussi di rimesse. Circa la metà vive in piccole città e villaggi rurali dove le rimesse mettono cibo sul tavolo, educano i bambini e sostengono le piccole imprese.

Più in generale, l'impatto delle chiusure delle frontiere è sentito da molti nell'Africa occidentale e centrale. Sebbene le restrizioni alla mobilità come la chiusura dei confini abbiano contribuito a limitare la diffusione del nuovo coronavirus, la IOM afferma che hanno avuto effetti devastanti sul commercio e sui mezzi di sussistenza nella regione. "I migranti e gli sfollati interni affrontano in modo sproporzionato gli effetti di queste restrizioni", avverte l'agenzia delle Nazioni Unite, ricordando che "le comunità frontaliere e il commercio transfrontaliero sono stati colpiti in una regione in cui il 60% dell'economia è informale "



Articolo tradotto per la comunità italiana, potete trovare l’articolo originale qui