Africa orientale e Grandi Laghi: rifugiati urbani vittime dell'impatto economico di Covid-19



L'Agenzia delle Nazioni Unite per i rifugiati (UNHCR) sta lavorando a stretto contatto con governi e partner per trovare le risposte ai bisogni dei rifugiati urbani in questi tempi difficili.

"Tuttavia, temiamo che senza un maggiore sostegno, molti rifugiati urbani possano diventare particolarmente vulnerabili allo sfruttamento, rischiare di diventare fortemente indebitati ed essere costretti a usare mezzi disperati per sopravvivere, come la prostituzione o lavoro minorile ", ha detto il portavoce dell'UNHCR Charlie Yaxley durante una conferenza stampa virtuale a Ginevra martedì.

In questa parte dell'Africa, i rifugiati urbani rischiano di perdere il posto di lavoro poiché le aziende sono costrette a ridimensionare o chiudere a causa delle restrizioni imposte da Covid-19. Molti di loro sono lavoratori quotidiani o lavorano nell'economia informale e vivevano già giorno dopo giorno prima che scoppiasse la pandemia.

A Ruanda, ad esempio, la maggior parte dei 12.000 rifugiati urbani ha visto i principali fornitori nelle loro famiglie perdere il lavoro. Molti hanno lavorato per aziende che hanno chiuso o hanno difficoltà a importare merci a causa delle restrizioni alle frontiere. Molti rifugiati urbani vivono anche in condizioni sovraffollate e non sanitarie e sono particolarmente vulnerabili alla diffusione del virus, come Kenia dove migliaia di rifugiati vivono nei quartieri poveri di Nairobi, con accesso limitato all'acqua pulita, rendendo quasi impossibile il lavaggio regolare delle mani.

L'UNHCR fornisce assistenza in contanti di emergenza ai rifugiati più vulnerabili

Entrambi a Ruanda quello a Kenia, L'UNHCR ha fornito assistenza in contanti di emergenza ai più vulnerabili e sta esplorando la possibilità di espandere tale assistenza. In Uganda, L'UNHCR e il Programma alimentare mondiale delle Nazioni Unite (WFP) hanno istituito un'assistenza finanziaria ad hoc per circa 80.000 rifugiati urbani utilizzando i trasferimenti di telefonia mobile per aiutarli a pagare l'affitto, il cibo e altre necessità spese essenziali.

"Tuttavia, si tratta solo di misure temporanee di fronte alle condizioni socioeconomiche che dovrebbero deteriorarsi ulteriormente nelle settimane e nei mesi a venire", ha ammonito Yaxley.

In tutta la regione, la maggior parte dei governi ha già ampiamente incluso i rifugiati nei loro piani di risposta nazionali a Covid-19. L'UNHCR invita gli Stati a garantire che i rifugiati urbani in questi piani abbiano anche accesso a un sistema di protezione sociale che fornisca assicurazione sanitaria, cibo e assistenza in contanti, anche attraverso maggiore supporto da parte della comunità internazionale.

I rifugiati hanno minacciato di sfratti dalle loro case

"Molti rifugiati contattano l'UNHCR per informarci che hanno un disperato bisogno di aiuto per pagare l'affitto e rischiano di essere sfrattati dal padrone di casa", ha riferito il portavoce dell'agenzia. ONU.

A Gibuti, l'agenzia delle Nazioni Unite sta lavorando per trovare soluzioni di alloggio alternative per rifugiati e membri della comunità ospitante sfrattati dalle loro case.

"Data la natura senza precedenti della pandemia, esortiamo i governi e i proprietari di proprietà in tutta la regione a sviluppare soluzioni alternative che metterebbero in atto una moratoria sugli sfratti, almeno fino a quando la situazione si sta stabilizzando ", ha detto Yaxley.

Il settore privato ha chiesto di aiutare a educare i bambini rifugiati

I bambini rifugiati sono stati particolarmente colpiti dalle misure preventive legate a Covid-19, poiché le scuole della regione dovevano chiudere.

Mentre la maggior parte dei governi ha tentato di colmare questa lacuna offrendo corsi via Internet, stazioni televisive o radiofoniche, molte famiglie non hanno le attrezzature necessarie o non possono permettersi di permettersi piani dati internet.

In Uganda, L'UNHCR e i suoi partner educativi hanno messo in atto una serie di misure, tra cui la stampa di kit di studio a domicilio e il download di materiale didattico sui telefoni. A Kenia, una società di telefonia mobile locale, Safaricom, offre pacchetti di dati giornalieri gratuiti ad alcuni studenti rifugiati. L'agenzia delle Nazioni Unite invita gli attori del settore privato a seguire questo esempio e ad assumersi la responsabilità di garantire che i bambini rifugiati ricevano l'educazione che meritano, donando radio, smartphone, tablet, computer laptop e piani dati.

"L'UNHCR invita la comunità internazionale a sostenere la sua risposta alle emergenze con finanziamenti aggiuntivi in ​​modo da poter rispondere alle crescenti esigenze prima che la situazione raggiunga un punto di rottura", ha detto il suo portavoce.

Nell'ambito del Piano di risposta umanitaria globale delle Nazioni Unite, l'agenzia delle Nazioni Unite sta sollecitando circa 745 milioni di dollari per rispondere ai bisogni relativi a Covid-19, inclusi 126 milioni di dollari per i paesi dell'Est, il Corno e i Grandi Laghi d'Africa.



Articolo tradotto per la comunità italiana, potete trovare l’articolo originale qui