Bambini nella Repubblica Democratica del Congo minacciati dall'epidemia di morbillo e colera


Un rapporto pubblicato martedì dal Fondo delle Nazioni Unite per l'infanzia (UNICEF) indica che gli sforzi della RDC per contenere l'epidemia di Ebola hanno distolto l'attenzione e le risorse dalle strutture sanitarie indebolite.

Dall'inizio del 2019, la più grande epidemia di morbillo al mondo ha ucciso più di 5.300 bambini di età inferiore ai cinque anni nel paese. Allo stesso tempo, ci sono circa 31.000 casi di colera.

Nelle ultime settimane, i casi di Covid-19 sono aumentati rapidamente, il che rappresenta una grande sfida per un paese considerato il più minacciato in Africa.

Secondo il rapporto, i centri di sanità pubblica non dispongono di attrezzature, professionisti e fondi. Molte strutture mancano ancora di acqua potabile e servizi igienici. I tassi di immunizzazione, che erano già bassi, sono fortemente diminuiti in alcune province.

Si stima che 3,3 milioni di bambini abbiano bisogni di salute di base non soddisfatti. Circa 9,1 milioni di bambini hanno bisogno di assistenza umanitaria.

Molti dei bambini più vulnerabili vivono in tre province orientali colpite dal conflitto e dall'epidemia di Ebola. La violenza brutale da parte delle milizie, compresi gli attacchi ai centri sanitari, ha costretto quasi un milione di persone a lasciare le loro case nel solo 2019.



Foto: Patrick Brown / UNICEF

Un centro sanitario nel distretto di Nsele nella Repubblica Democratica del Congo offre controlli sanitari per i bambini e le vaccinazioni contro il morbillo.

Rafforzare il sistema sanitario

Secondo il rapporto, nel 2019 sono stati segnalati circa 16,5 milioni di casi di malaria, causando quasi 17000 decessi. I bambini di età inferiore ai cinque anni sono i più colpiti.

I casi di morbillo sono aumentati tra il 2019 e il 2020, raggiungendo 332.000 bambini in tutta la nazione, rendendola la peggiore epidemia nella storia della RDC. Degli oltre 6.200 decessi registrati, circa l'85% erano bambini di età inferiore ai cinque anni.

Esiste il rischio di vedere la vita e il futuro di molti bambini congolesi distrutti da malattie prevenibili – Edouard Beigbeder, rappresentante dell'UNICEF nella RDC

Il colera è una situazione permanente, conseguenza di cattive condizioni sanitarie e di acqua sporca da cui molte famiglie dipendono per bere e lavarsi. La malattia ha ucciso circa 540 persone, quasi la metà delle quali erano bambini.

In una nota, il rappresentante dell'UNICEF nella RDC, Edouard Beigbeder, ha affermato che "rafforzare il sistema sanitario di base è assolutamente vitale".

Secondo lui, "se i servizi sanitari non possono permettersi l'immunizzazione, l'alimentazione e altri servizi essenziali, anche in aree remote, c'è il rischio di morte e futuro di molti bambini congolesi distrutti da malattie prevenibili ”.

In questo rapporto, l'UNICEF invita il governo a spendere una parte maggiore del proprio budget in servizi sanitari a sostegno di donne in gravidanza, neonati e bambini piccoli. Il Fondo richiede inoltre che venga data priorità al rafforzamento dell'immunizzazione.

L'agenzia delle Nazioni Unite invita inoltre i donatori internazionali a proteggere meglio i bambini dalle malattie trasmissibili.



Articolo tradotto per la comunità italiana, potete trovare l’articolo originale qui