Cinque cose da sapere sulle maschere usa e getta e sull'inquinamento da plastica


Il contenimento imposto in tutto il mondo ha provocato un drastico calo del 5% delle emissioni di gas serra, secondo le stime della Conferenza delle Nazioni Unite per il commercio e lo sviluppo (UNCTAD). Ma le misure prese per contenere la pandemia hanno tutt'altro che avuto un impatto positivo sull'ambiente.

Strade, spiagge e oceani sono stati colpiti da un'ondata di rifiuti legata a Covid-19, che comprende maschere di plastica, guanti, bottiglie di disinfettante per le mani e imballaggi per alimenti.

1) Inquinamento dovuto a un forte aumento delle vendite di maschere

La promozione dell'uso delle maschere come mezzo per rallentare la diffusione di Covid-19 ha portato a uno straordinario aumento della produzione di maschere usa e getta: l'UNCTAD stima che le vendite globali raggiungeranno un totale di circa 166 miliardi di dollari quest'anno, rispetto a circa 800 milioni di dollari nel 2019.

I recenti resoconti dei media, che mostrano video e foto di subacquei che raccolgono maschere e guanti che sporcano gli oceani, hanno sensibilizzato e focalizzato la mente sul tema dell'inquinamento da plastica e hanno ricordato che politici, leader e le persone devono affrontare il problema dell'inquinamento da plastica.



Giornata mondiale degli oceani delle Nazioni Unite / Shane Gross

Anche le lenze e gli ami da pesca gettati sono fatali; questa tartaruga verde in decomposizione fu intrappolata alle Bahamas nel Mar dei Caraibi.

2) un problema tossico

Secondo le stime, circa il 75% delle maschere utilizzate, insieme ad altri rifiuti legati alla pandemia, potrebbe finire nelle discariche o galleggiare nei mari. Oltre al danno ambientale, il costo finanziario, in aree come il turismo e la pesca, è stimato dal Programma delle Nazioni Unite per l'ambiente (UNEP) a circa $ 40 miliardi.

L'UNEP ha avvertito che se l'impennata dei rifiuti sanitari, in gran parte costituita da materie plastiche monouso dannose per l'ambiente, non viene gestita in modo corretto, si potrebbero verificare discariche incontrollate. Secondo l'agenzia delle Nazioni Unite, le potenziali conseguenze includono i rischi per la salute pubblica delle maschere usate infette e la combustione aperta o l'incenerimento incontrollato delle maschere, portando al rilascio di tossine nell'ambiente e trasmissione di malattie all'uomo.

A causa dei timori di questi potenziali effetti collaterali sulla salute e sull'ambiente, l'UNEP esorta i governi a trattare la gestione dei rifiuti, compresi i rifiuti medici e pericolosi, come un servizio pubblico essenziale. L'agenzia delle Nazioni Unite sostiene che la manipolazione sicura e lo smaltimento finale di questi rifiuti sono una parte essenziale di un'efficace risposta alle emergenze.

"L'inquinamento da plastica era già una delle maggiori minacce per il nostro pianeta prima dell'epidemia di coronavirus", ha affermato Pamela Coke-Hamilton, direttore del commercio internazionale dell'UNCTAD. "L'aumento dell'uso quotidiano di determinati prodotti per proteggere le persone e fermare le malattie, peggiora le cose".



© UNICEF / Frank Dejongh

Una donna ordina i sacchetti di plastica scartati in Costa d'Avorio.

3) Le soluzioni esistenti potrebbero ridurre la plastica dell'80%

Tuttavia, questo stato di cose può essere migliorato, come mostrato in un recente rapporto sui rifiuti di plastica pubblicato da The Pew Charitable Trusts e il think tank di sostenibilità Systemiq.

Lo studio "Rompere l'onda di plastica: una valutazione completa dei percorsi per fermare l'inquinamento di plastica dell'oceano", che è stato approvato dall'UNEP, prevede una valutazione completa dei percorsi per fermare l'inquinamento da plastica negli oceani. che, se non viene intrapresa alcuna azione, la quantità di plastica scaricata nell'oceano triplicherà entro il 2040, passando da 11 a 29 milioni di tonnellate all'anno.

Ma circa l'80% dell'inquinamento da plastica potrebbe essere eliminato durante lo stesso periodo, semplicemente sostituendo una regolamentazione inadeguata, modificando i modelli di business e introducendo incentivi che riducono la produzione di plastica. Altre azioni consigliate includono la progettazione di prodotti e imballaggi più facilmente riciclabili e l'espansione della raccolta dei rifiuti, in particolare nei paesi a basso reddito.

4) La cooperazione globale è essenziale

Nella sua analisi su plastica, sostenibilità e sviluppo, l'UNCTAD è giunto alla conclusione che anche le politiche commerciali globali hanno un ruolo importante nella riduzione dell'inquinamento.

Molti paesi hanno introdotto regolamenti che menzionano la plastica negli ultimi dieci anni, un indicatore di crescente preoccupazione per la questione. Ma, secondo l'analisi dell'UNCTAD, affinché le politiche commerciali siano veramente efficaci, sono necessarie regole globali coordinate.

"Il modo in cui i paesi usano la politica commerciale per combattere l'inquinamento da plastica non è stato generalmente coordinato, il che limita l'efficacia dei loro sforzi", afferma Coke-Hamilton. "Ci sono limiti a ciò che ogni paese può raggiungere da solo".



ONU Donna / Pornvit Visitoran

Le donne lavorano in una fabbrica di ceramica a Chiang Mai, nel nord della Thailandia.

5) Promuovere il pianeta e alternative favorevoli all'occupazione

Mentre l'attuazione di queste misure ridurrebbe in modo significativo l'inquinamento da plastica entro il 2040, il rapporto Pew / Systemiq riconosce che anche nello scenario migliore, cinque milioni di tonnellate di materie plastiche continuerebbero a essere scaricate nel oceano ogni anno.
Un drammatico aumento dell'innovazione e degli investimenti, che porterebbe a progressi tecnologici, sarebbe necessario per affrontare in modo completo il problema, concludono gli autori del rapporto.

Inoltre, l'UNCTAD esorta i governi a promuovere alternative atossiche, biodegradabili o facilmente riciclabili, quali fibre naturali, lolla di riso e gomma naturale. Questi prodotti non solo sarebbero più rispettosi dell'ambiente, ma creerebbero anche nuovi posti di lavoro nei paesi in via di sviluppo che sono i principali fornitori di molti sostituti della plastica. Il Bangladesh, ad esempio, è il maggiore fornitore mondiale di esportazioni di iuta, mentre la Thailandia e la Costa d'Avorio rappresentano insieme la maggior parte delle esportazioni di gomma naturale.

"Non esiste una soluzione unica per l'inquinamento da plastica negli oceani, ma con un'azione rapida e concertata possiamo rompere l'onda di plastica", ha affermato Tom Dillon, vice presidente di Pew per l'ambiente. "Possiamo investire in un futuro caratterizzato da meno sprechi, migliori risultati sanitari, maggiore creazione di posti di lavoro e un ambiente più pulito, più resistente per le persone e la natura".



Articolo tradotto per la comunità italiana, potete trovare l’articolo originale qui