Coronavirus: oltre 40 milioni di persone a rischio di fame in Africa occidentale



Il numero di persone che dovrebbero avere difficoltà a mangiare in Africa occidentale potrebbe raggiungere i 43 milioni nei prossimi sei mesi, a causa degli effetti del coronavirus, che raddoppierebbe il numero di persone che soffrono di insicurezza alimentare .

"Covid-19 minaccia di diventare un ingrediente aggiuntivo nel cocktail tossico di conflitti armati, sfollamenti e cambiamenti climatici che ha già portato ad un aumento dei tassi di fame e malnutrizione in Africa occidentale", ha detto Elisabeth Byrs, portavoce del WFP in una conferenza stampa virtuale.

Secondo un'analisi della sicurezza alimentare, il PAM aveva precedentemente stimato che "senza aiuti sostenuti", oltre 21 milioni di persone avranno difficoltà a mangiare durante la prossima stagione magra (giugno-agosto) in questa regione.

Molti non sono solo affamati o malnutriti, ma sono stati anche sradicati dalle loro case a causa di conflitti, violenza e insicurezza.

"Dobbiamo mantenere il nostro aiuto a queste persone in tutta la regione, in particolare in luoghi come il Sahel centrale, la Repubblica centrafricana, la Nigeria e il Camerun", ha aggiunto la signora Byrs.

I poveri urbani sono i più minacciati

I partner stanno unendo le forze per combattere Covid-19 nella regione, ma il WFP ritiene che ciò non dovrebbe essere fatto a spese di settori come la prevenzione della malnutrizione.

"Le persone malnutrite – compresi i bambini e le madri che allattano – possono essere a rischio più elevato se sono infette", ha detto il portavoce del WFP. Ciò potrebbe amplificare la sfida della gestione di Covid-19 in una regione in cui si stima che 12 milioni di bambini dai 6 mesi ai 5 anni potrebbero soffrire di malnutrizione acuta durante la stagione magra, rispetto agli 8,2 milioni allo stesso tempo l'anno scorso.

Inoltre, la chiusura delle scuole nell'Africa occidentale e centrale ha colpito 18 milioni di scolari supportati da programmi di alimentazione scolastica gestiti dal governo nazionale e 2,2 milioni di scolari nelle scuole sostenute dal WFP.

"La chiusura delle scuole aumenta la situazione di alcune famiglie sul cibo e l'alimentazione dei loro figli", ha detto il portavoce del WFP.

Si cercano quindi alternative. In Niger, le scorte di pasti scolastici disponibili, programmate per il periodo da aprile a giugno, sono state riconfezionate e distribuite sotto forma di razioni da portare a casa.

Inoltre, le popolazioni precarie delle città – che vivono quotidianamente – sono le più minacciate. Dipendono dai mercati per il loro cibo, con poche opportunità di conservare e risparmiare cibo o denaro. Hanno scarso accesso a diete o cure sanitarie diversificate e nutrienti e "vivono in condizioni malsane e sovraffollate".

In città come in alcune zone rurali, nonostante gli sforzi degli Stati, le popolazioni hanno difficoltà di accesso ai mercati alimentari o la disponibilità di determinati prodotti alimentari di base, conseguenze di confini o coprifuoco messi in atto, della chiusura di confini e insicurezza in alcune aree.

"Le restrizioni ai movimenti potrebbero anche influenzare gli agricoltori con l'avvicinarsi della stagione delle piantagioni in molti paesi dell'Africa occidentale", ha affermato Byrs, aggiungendo che "la sicurezza alimentare potrebbe essere ancora presente". più colpiti ".

La "risposta inappropriata" potrebbe alimentare "rivolte civili"

Secondo l'Agenzia delle Nazioni Unite per i rifugiati (UNHCR), una delle più grandi popolazioni sradicate in Africa si trova nell'Africa occidentale e centrale, con circa 5,6 milioni di sfollati interni, 1, 3 milioni di rifugiati, 1,4 milioni di rimpatriati che hanno ancora bisogno di assistenza e 1,6 milioni di apolidi.

Nella regione del Sahel nell'Africa occidentale, i conflitti armati e gli attacchi ai civili hanno sradicato quasi tre milioni di persone, tra cui quasi un milione da gennaio 2019, e oltre cinque milioni di persone stanno affrontando carenza di cibo.

Più in generale, la crisi del coronavirus unita all'insicurezza aggrava la minaccia di instabilità del mercato e indebolisce una situazione alimentare già molto instabile. Il portavoce del WFP ha affermato che "una risposta inadeguata" potrebbe alimentare "rivolte civili" in parti di un'area già colpite da sfide alla sicurezza e violenza.

Per finanziare tutte le sue operazioni in Africa occidentale, il PAM ha urgentemente bisogno di ulteriori 574 milioni di dollari per fornire assistenza critica per i prossimi sei mesi. "È probabile che queste esigenze aumentino nelle prossime settimane, poiché l'impatto del Covid-19 verrà analizzato in modo approfondito", ha affermato l'agenzia.



Articolo tradotto per la comunità italiana, potete trovare l’articolo originale qui