Covid-19: 86 milioni di bambini in più potrebbero cadere in povertà entro la fine dell'anno



"La pandemia di coronavirus ha provocato una crisi socioeconomica senza precedenti che sta mettendo a dura prova le risorse delle famiglie di tutto il mondo", ha dichiarato Henrietta Fore, direttore esecutivo del Fondo delle Nazioni Unite per l'infanzia (UNICEF).

"L'entità delle difficoltà finanziarie che colpiscono le famiglie rischia di spazzare via anni di progressi nella riduzione della povertà infantile e di negare ai bambini i servizi essenziali. Senza un'azione concertata, le famiglie che riescono a malapena a sbarcare il lunario potrebbero cadere in povertà e le più povere potrebbero affrontare la miseria che era scomparsa da decenni ", ha avvertito Prua, testa.

Il numero totale di bambini che vivono al di sotto della soglia di povertà nei paesi a basso e medio reddito potrebbe raggiungere i 672 milioni entro la fine dell'anno

L'UNICEF afferma che in assenza di misure urgenti per proteggere le famiglie dalle difficoltà finanziarie a causa della pandemia, il numero totale di bambini che vivono al di sotto della soglia nazionale di povertà nei paesi a basso e medio reddito potrebbe raggiungere i 672 milioni entro la fine dell'anno.

Quasi due terzi di questi bambini vivono nell'Africa sub-sahariana e nell'Asia meridionale, riferiscono i sostenitori dei bambini.

L'Europa e l'Asia centrale potrebbero registrare il maggiore aumento (fino al 44%), mentre l'America Latina e i Caraibi sono aumentati del 22%.

I bambini saranno colpiti duramente dalla povertà

Save the Children e UNICEF spiegano che le conseguenze della crisi economica globale causata dalla pandemia e le politiche di contenimento messe in atto si faranno sentire in due fasi.

Innanzitutto, a causa della perdita immediata di reddito, le famiglie non possono più permettersi beni e servizi di base, compresi cibo e acqua. Hanno meno accesso alle cure o all'istruzione e sono maggiormente a rischio di matrimonio, violenza, sfruttamento e abusi su minori.

Quindi, quando vengono adottate misure di contenimento fiscale, è possibile ridurre anche la portata e la qualità dei servizi da cui dipendono le famiglie.

La povertà non è inevitabile per i bambini: Inger Ashing, Presidente di Save the Children International

Inoltre, le famiglie che non hanno accesso ai servizi di protezione sociale o alle misure compensative trovano più difficile conformarsi alle misure di confinamento e rimozione fisica, il che aumenta la loro esposizione alle infezioni.

Secondo l'analisi, le brutali conseguenze della pandemia di Covid-19 in termini di povertà colpiranno duramente i bambini. Sottolineano che questi ultimi sono molto vulnerabili ai periodi di carestia e malnutrizione, le cui conseguenze possono subire per tutta la vita.

“Se agiamo ora, con determinazione, possiamo prevenire e limitare le minacce della pandemia ai paesi più poveri e ad alcuni dei bambini più vulnerabili. Questa pubblicazione è per avvisare il mondo. La povertà non è inevitabile per i bambini ", ha affermato Inger Ashing, Presidente e CEO di Save the Children International.

Rapida espansione dei sistemi di protezione sociale

Prima della pandemia, i due terzi dei bambini del mondo non avevano accesso a nessuna forma di protezione sociale. Le famiglie non furono quindi in grado di far fronte agli shock finanziari e continuò il circolo vizioso della povertà intergenerazionale. Come in Africa, dove solo il 16% dei bambini beneficia della protezione sociale.

Centinaia di milioni di bambini sono colpiti dalla povertà multidimensionale, il che significa che non hanno accesso a cure, istruzione, buona alimentazione o alloggi adeguati. Questo è spesso il risultato di investimenti ingiusti da parte dei governi nei servizi sociali.

Save the Children e l'UNICEF chiedono una rapida espansione su larga scala di sistemi e programmi di protezione sociale, compresi trasferimenti di denaro, programmi di alimentazione scolastica e assegni familiari a carico

Per i bambini che vivono in paesi già colpiti da conflitti e violenze, le conseguenze di questa crisi aumenteranno il rischio di instabilità e povertà. La disoccupazione giovanile è più alta nella regione del Medio Oriente e del Nord Africa, che ha il maggior numero di bambini bisognosi a causa dei conflitti. e quasi la metà dei bambini della regione è colpita dalla povertà multidimensionale.

Per combattere e limitare gli effetti di Covid-19 sui bambini delle famiglie povere, Save the Children e UNICEF chiedono una rapida espansione su larga scala dei sistemi e dei programmi di protezione sociale, compresi i trasferimenti di denaro, i programmi di alimentazione scolastica e le prestazioni per figli a carico sono investimenti essenziali che soddisfano bisogni finanziari immediati e serviranno come base per i paesi per prepararsi alle crisi future.

I governi devono anche investire in altre forme di protezione sociale e attuare politiche fiscali nonché interventi nel mercato del lavoro e dell'occupazione per sostenere le famiglie. Questi includono l'espansione dell'accesso universale a cure di qualità e altri servizi e investimenti in politiche a favore della famiglia, come congedi retribuiti e assistenza all'infanzia.

Save the Children e UNICEF accolgono con favore gli sforzi di molti paesi che hanno già rafforzato i loro programmi di protezione sociale sin dall'inizio della pandemia di Covid-19 e citano alcuni esempi, tra cui Sudafrica, Argentina, Colombia , Indonesia, Mongolia o Perù.



Articolo tradotto per la comunità italiana, potete trovare l’articolo originale qui