Covid-19 e ondata di caldo: questa estate le Nazioni Unite avvisano dei rischi per la salute



È probabile che i rischi per la salute derivanti dal caldo aumentino quando l'emisfero settentrionale sta per entrare in una stagione estiva con temperature elevate, avvertendo gli esperti di salute e clima supportati dall'OMM.

"L'estate che si avvicina nell'emisfero settentrionale dovrebbe segnare un nuovo record per il calore", ha detto il portavoce dell'OMM Clare Nullis Kapp a un incontro stampa virtuale a Ginevra, aggiungendo che "il Covid-19 aumenta i rischi per la salute associati al calore per molte persone. "

Molte categorie di persone sono vulnerabili sia a Covid-19 che al caldo. Questi includono persone di età superiore ai 65 anni e in particolare quelli di età superiore a 85 anni. Coloro che soffrono di problemi di salute di base come cardiovascolari, polmonari, renali, diabetici e obesità sono anche a rischio come lo sono quelli che soffrono di problemi di salute mentale (disturbi psichiatrici, depressione).

Anche i lavoratori essenziali che lavorano all'aperto durante i periodi più caldi della giornata o che lavorano in luoghi in cui la temperatura non può essere controllata sono vulnerabili, così come gli operatori sanitari che indossano dispositivi di protezione individuale.

Dovrebbero essere seguite anche le donne incinte e le persone che vivono in strutture di assistenza a lungo termine, soprattutto senza un adeguato raffreddamento e ventilazione. Sono a rischio anche le persone marginalizzate e isolate (senzatetto, migranti con barriere linguistiche, anziani che vivono soli) e quelle con redditi bassi o alloggi inadeguati.

Sebbene le condizioni ambientali svolgano probabilmente un ruolo limitato nel determinare dove e quando si verifica Covid-19, il calore può peggiorare le conseguenze per i pazienti con il virus e aumentare le velocità di trasmissione quando le persone si riuniscono. all'aperto e negli spazi pubblici. D'altra parte, un afflusso di vittime del calore nei servizi sanitari può sforzare questi in un momento in cui molti hanno già raggiunto un punto di rottura a causa di Covid-19.

Nelle aree colpite da un elevato numero di casi Covid-19, un grave episodio di calore potrebbe portare a perdite enormi e impatti significativi sulla salute. La paura pubblica di cercare assistenza sanitaria durante la pandemia può ritardare l'assistenza per problemi non-Covid-19, anche in periodi di necessità critica. Tale percezione e tale comportamento potrebbero portare alla morte evitabile delle persone vulnerabili che rimangono a casa senza un adeguato raffreddamento (aria condizionata, ventilazione, bevande, ecc.) E non escono di casa per condizioni più fresche o cure sanitarie.

Quali azioni intraprendere?

Gli esperti, supportati dall'agenzia delle Nazioni Unite, invitano i governi a prepararsi in modo più solido per questa estate al fine di garantire la sicurezza delle persone nella stagione calda senza aumentare il rischio della diffusione di Covid-19.

Tutte le malattie e le morti legate al calore possono essere prevenute, afferma l'OMM. Ma nel contesto di Covid-19, gli approcci, le comunicazioni e la consapevolezza devono essere adattati ai contesti locali e sono necessari coordinamento e preparazione.

"A livello governativo, un maggiore coordinamento e preparazione per il riscaldamento, compresa la revisione e la modifica dei piani di riscaldamento e delle linee guida locali, dovrebbero aver luogo ora, prima dell'inizio della stagione calda", ha affermato l'agenzia delle Nazioni Unite. .

Gli operatori sanitari e i primi soccorritori dovrebbero essere addestrati a monitorare i potenziali casi di stress da calore e dovrebbero essere consapevoli dei rischi di calore aggiuntivi che possono affrontare quando indossano dispositivi di protezione individuale e lavorano in condizioni di bruciatura.

"Ridurre il numero di persone che sviluppano malattie legate al calore dovrebbe essere una priorità per ridurre al minimo i ricoveri negli ospedali già sovraffollati", ha affermato Joy Shumake-Guillemot, capo dell'ufficio congiunto dell'Organizzazione mondiale della sanità. (OMS) e OMM per il clima e la salute.

"È probabile che le autorità municipali e gli operatori sanitari debbano affrontare scelte difficili su come trovare un equilibrio tra la prevenzione della diffusione dell'infezione e la protezione delle persone dalle condizioni pericolosamente calde in cui vivono. Riconosciuto signora Shumake-Guillemot.



Articolo tradotto per la comunità italiana, potete trovare l’articolo originale qui