Covid-19: L'UNICEF chiede una riapertura sicura delle scuole nell'Africa orientale e meridionale


Più di 127 milioni di studenti in età prescolare, elementare e secondaria nell'Africa orientale e meridionale – che dovrebbero tornare a scuola questa settimana – rimangono a casa a causa dell'epidemia di Covid-19, avverte il Agenzia delle Nazioni Unite.

"Covid-19 ha scatenato una crisi educativa senza precedenti in termini di dimensioni, durata e impatto", ha dichiarato Mohamed M. Malick Fall, direttore regionale dell'UNICEF per l'Africa orientale e meridionale. Inoltre, "gli effetti collaterali di Covid-19 e la chiusura delle scuole sono devastanti".

In tutta l'Africa orientale e meridionale, fino a 16 milioni di bambini non hanno più accesso ai pasti quotidiani essenziali per la scuola. Allo stesso tempo, aumenta anche la violenza. Nel marzo di quest'anno, il numero di chiamate effettuate a "Child Line", la hotline gratuita in Sudafrica, è aumentato "in modo impressionante". Secondo l'UNICEF, ci sono più di 3.000 chiamate rispetto allo scorso anno.

"Abbiamo imparato molte dure lezioni dal virus Ebola, ma uno dei più sorprendenti è che dopo una chiusura prolungata della scuola, stiamo assistendo a un aumento dello sfruttamento dei bambini, degli abusi e persino della gravidanza. ragazze adolescenti ", ha aggiunto Fall, rilevando la difficoltà per i bambini più vulnerabili di tornare a scuola.



PAM / Tatenda Macheka

Una madre educa i suoi figli nel distretto di Shamva nello Zimbabwe durante la pandemia di COVID-19.

Scarso accesso a Internet

In risposta, l'UNICEF ha annunciato un supporto avanzato per questa "crisi dell'istruzione senza precedenti". Ma mentre nella maggior parte del mondo l'apprendimento a casa è stato supportato da strumenti online, la penetrazione di Internet è limitata nell'Africa orientale e meridionale. Secondo l'UNICEF, solo una famiglia su cinque (22%) ha accesso a Internet, mentre l'84% della popolazione rurale, dove risiede la maggior parte degli studenti, non ha elettricità.

In queste condizioni, vengono adottati approcci innovativi per l'apprendimento ulteriore. "L'UNICEF lavora 24 ore al giorno con i suoi partner per supportare l'apprendimento permanente tramite radio, messaggi di testo e materiale stampato", ha aggiunto l'agenzia delle Nazioni Unite.

Tuttavia, anche con misure di apprendimento alternative messe in atto dai governi, decine di milioni di bambini non saranno raggiunti. La radio, ad esempio, raggiunge quasi 53 milioni di bambini nella regione, o quattro su dieci. "Coloro che non vengono raggiunti sono spesso i bambini più emarginati e vulnerabili che dipendono fortemente dalle scuole per la loro istruzione, salute, sicurezza e alimentazione", ha dichiarato l'UNICEF.

Di fronte a tale situazione, l'agenzia delle Nazioni Unite chiede pertanto la riapertura in completa sicurezza delle scuole che rispettano le istruzioni di sicurezza. A tal fine, l'UNICEF accoglie con favore questa nuova guida tecnica intitolata "Quadro per la riapertura delle scuole". Questo documento, redatto congiuntamente dal World Food Program (WFP), dalla Banca mondiale, dall'UNESCO e dall'UNICEF, fornisce una tabella di marcia per la riapertura sicura delle scuole.

Secondo l'agenzia delle Nazioni Unite, i governi, le imprese e i genitori devono lavorare insieme per garantire modi inclusivi, realistici e scalabili per raggiungere tutti i bambini. "È iniziato, ma ogni giorno che passa è un altro giorno in cui i bambini – e le loro comunità – sono privati ​​di un diritto fondamentale", ha affermato il Direttore Regionale dell'UNICEF per l'Africa orientale e meridionale.



Articolo tradotto per la comunità italiana, potete trovare l’articolo originale qui