Covid-19: nove cose da sapere sulle mestruazioni e sulla pandemia


1. Le mestruazioni non sono un segno di malattia o un sintomo di Covid-19

Le mestruazioni sono un fenomeno sano e normale. Non sono un segno di malattia. Attualmente, tuttavia, ci sono alcuni miti sulla relazione tra le regole e il Covid-19.

In Cina, ad esempio, alcune persone hanno sentito che le regole aumenterebbero la vulnerabilità al coronavirus. In Tanzania si dice che le mestruazioni siano un sintomo di Covid-19 o che gli uomini mestruati abbiano maggiori probabilità di trasmettere la malattia. Questi miti non si basano su fatti medici e possono aumentare lo stigma che esiste già intorno alle mestruazioni.

Tuttavia, la pandemia ha un impatto sull'esperienza delle mestruazioni.

Le restrizioni ai viaggi legate alla pandemia e alla chiusura delle strutture sanitarie incidono sull'accesso ai servizi di salute sessuale e riproduttiva, anche per problemi di salute legati alle mestruazioni, come l'endometriosi o l'emicrania.

La ricaduta economica della pandemia limita l'accesso ai prodotti per l'igiene mestruale e lo stress indotto da questa pandemia può influenzare i cicli mestruali, nonché i dolorosi effetti fisici ed emotivi ad essi associati (sindrome premestruale).



© PONY per UNFPA

Le regole (o le mestruazioni) sono fraintese e stigmatizzate in tutto il mondo, e questo potrebbe peggiorare con la pandemia di COVID-19.

2. I prodotti per l'igiene mestruale sono elementi essenziali

Scorte e interruzioni della catena di approvvigionamento possono impedire alle comunità di accedere a assorbenti, tamponi e altri prodotti per l'igiene mestruale. I politici devono garantire che questi prodotti essenziali rimangano disponibili.

In Cina, poiché i tovaglioli sanitari non sono stati elencati come necessità all'inizio del contenimento, i fornitori hanno dovuto affrontare problemi di consegna, che hanno spinto i politici ad agire. In India, i tovaglioli sanitari sono stati dichiarati una necessità dai politici per limitare gli ostacoli alla loro produzione e distribuzione.

Non dovrebbero esserci ambiguità: questi prodotti (asciugamani, tamponi, tazze mestruali, asciugamani lavabili, antidolorifici, sapone) sono una priorità per la salute, la dignità e il benessere di tutte le mestruazioni.

I responsabili politici devono anche rispondere alle crescenti difficoltà delle mestruazioni tra determinati gruppi di persone. Un esempio nel prossimo punto …

3. Per gestire correttamente la pandemia, gli operatori sanitari devono avere accesso ai prodotti per l'igiene mestruale e la possibilità di cambiare la loro protezione o garantire la loro igiene regolarmente

A livello globale, quasi il 70% del personale sanitario è costituito da donne. Durante questa pandemia, gli operatori sanitari lavorano molto e molto duramente, sotto una maggiore pressione. Gli operatori sanitari hanno avvertito della loro insoddisfatta necessità di igiene mestruale, qualcosa che potrebbe avere un impatto sulla risposta alla pandemia.

Gli operatori sanitari non devono solo accedere ai prodotti per l'igiene mestruale, ma devono anche avere il tempo, le infrastrutture e le risorse per mantenere l'igiene mestruale. Ciò è particolarmente vero per coloro che lavorano in prima linea e indossano dispositivi di protezione individuale (DPI).

"Le procedure regolamentari per l'inserimento o la rimozione di DPI impediscono un rapido cambiamento nella protezione igienica, che può portare a sanguinamenti delle donne all'interno delle tute protettive, impedendo i loro periodi prendendo la pillola, o forse mancano giorni lavorativi ”, ha affermato una recente dichiarazione dell'UNICEF.

L'UNFPA e l'UNICEF stanno attualmente cercando di soddisfare queste esigenze distribuendo protezione igienica e DPI agli operatori delle cure primarie di tutto il mondo.

4. Gli ospedali e i centri di quarantena devono fornire prodotti per l'igiene mestruale

Le persone ricoverate in ospedale o collocate in centri di quarantena non sono in grado di ottenere i propri prodotti per l'igiene mestruale. I gestori di queste strutture devono quindi garantire la sufficiente disponibilità di questi prodotti e il personale sanitario deve essere formato per rispondere a queste esigenze con tatto.

Una donna riferisce che le persone nel suo centro di quarantena avevano bisogno di più assorbenti igienici di quelli della struttura. "Le regole riguardano tutte le donne colpite in modo diverso, alcune più intensamente di altre", ha detto.

L'UNFPA e l'UNICEF stanno collaborando con partner, tra cui UN Women, per distribuire kit di dignità contenenti prodotti per l'igiene, come assorbenti o sapone, ai centri di quarantena in Yemen, El Salvador e altri paesi.

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5. Le persone vulnerabili devono affrontare ancora più ostacoli nell'accesso ai prodotti e alle cure per l'igiene mestruale

Le persone che hanno già avuto difficoltà ad accedere ai servizi sanitari o ai prodotti per l'igiene mestruale vedono aumentare questi problemi.

La chiusura di negozi e mezzi pubblici, l'aumento dei prezzi e la crescente incertezza economica rendono i prodotti per l'igiene mestruale inaccessibili alle persone che vivono in condizioni di povertà. In alcune aree, è stato riferito che i calzini vengono utilizzati per assorbire il sangue mestruale.

Le circostanze sono ancora più complesse per le persone con disabilità, incarcerate, rifugiati, per i migranti, i residenti nei rifugi e gli uomini transgender, che possono avere tutti accesso a prodotti per l'igiene e riduzione della privacy durante il parto. Una donna detenuta a Kirkuk, in Iraq, ha dichiarato all'UNFPA: "Essere qui ci fa sentire come se fossimo stati dimenticati … ma i nostri bisogni intimi sono importanti".

Dildar Salamanca, esperta umanitaria dell'UNFPA in una missione al confine tra Venezuela e Colombia, ricorda cosa può accadere se i migranti non hanno i prodotti necessari: "Una volta, io ho visto una ragazza che aveva le mestruazioni e non poteva alzarsi perché non aveva assorbenti igienici ed era seduta su un sacchetto di plastica. Queste condizioni sono peggiorate con l'isolamento sociale durante la crisi di Covid-19, poiché le donne devono privilegiare cibo e acqua rispetto ai prodotti per l'igiene personale ".

6. Covid-19 minaccia i diritti e la salute degli uomini mestruati

Disuguaglianza di genere, povertà estrema, crisi umanitarie e tradizioni dannose possono trasformare le regole in periodi di privazione e stigmatizzazione. Queste vulnerabilità aumentano solo durante una pandemia, poiché diminuisce l'accesso ai servizi di salute sessuale e riproduttiva e alle informazioni.

Anche le opportunità di decostruire i miti e difendere i diritti umani sono state ridotte. L'anno scorso, ad esempio, la Giornata mondiale dell'igiene mestruale ha contato 726 eventi sul campo in 74 paesi per difendere la fine del tabù e lo stigma delle mestruazioni. Nelle circostanze attuali, non è possibile organizzare tali eventi.

7. La prevenzione di Covid-19 va di pari passo con la buona salute e l'igiene mestruale

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I servizi di acqua, igiene e igiene sono essenziali sia per l'igiene mestruale che per la prevenzione di Covid-19. Gli sforzi per fornire questi servizi sono tuttavia indeboliti in questo momento.

Le comunità affrontano carenze di prodotti come sapone, disinfettante per le mani e prodotti per la pulizia. I servizi idrici e igienico-sanitari nelle emergenze potrebbero essere minacciati dalla mancanza di risorse e personale di manutenzione, avverte l'UNICEF.

Tutto ciò avrà conseguenze negative per la risposta a Covid-19, nonché per la salute e i diritti delle mestruazioni.

8. Le informazioni sulla salute e l'igiene mestruali sono interrotte dalla pandemia

L'interruzione dei servizi educativi e sanitari rende meno disponibili le informazioni di base sulla salute e l'igiene mestruali. Inoltre, è improbabile che donne e ragazze siano in grado di trovare altre fonti di informazione, a causa del loro accesso ridotto a Internet e del loro basso tasso di alfabetizzazione.

Più che mai, è necessario trovare modi nuovi e creativi per educare sulle mestruazioni.

L'UNICEF e l'UNFPA stanno lavorando per dissipare le voci e diffondere informazioni positive e fattuali sulle regole attraverso messaggi educativi e di servizio pubblico. Tuttavia, gli sforzi devono essere accelerati, sia per informare che per porre fine allo stigma e alla vergogna.

9. Le tradizioni dannose intorno alle regole aumentano la vulnerabilità delle persone durante la pandemia

Tradizioni e tabù attorno alle regole portano già all'esclusione e alla vulnerabilità in tempi normali. Con la pandemia, la situazione può peggiorare. Alcune tradizioni chiedono agli uomini mestruali di rimanere isolati in capanne dedicate o con le loro famiglie, il che va contro le misure di allontanamento sociale. Altri vietano agli uomini delle mestruazioni di lavare o toccare le loro parti intime durante le mestruazioni e sostengono che le mestruazioni contaminano le fonti d'acqua o i servizi igienici.

Fortunatamente, almeno in alcuni casi, gli sforzi di prevenzione di Covid-19 hanno la priorità su queste tradizioni. Diversi attivisti nel Nepal occidentale hanno riferito all'UNFPA che le donne e le ragazze mestruate sono ora confinate in stanze separate nelle loro case, piuttosto che essere inviate a capanne o stalle dedicate.

"Indossano maschere e si lavano le mani regolarmente", ha detto Pramila Rokaya, uno degli attivisti.

Tuttavia, è necessario fare di più per garantire che tutti abbiano accesso alle misure preventive di Covid-19, anche durante le mestruazioni.



Articolo tradotto per la comunità italiana, potete trovare l’articolo originale qui