Covid-19: oltre 42 milioni di persone a rischio di carestia nell'Africa meridionale (WFP)


"La pandemia di Covid-19 probabilmente acuirà la già diffusa insicurezza alimentare nell'Africa meridionale", ha detto la portavoce del PAM Elisabeth Byrs a un incontro stampa virtuale a Ginevra martedì.

Secondo l'agenzia delle Nazioni Unite, circa 42 milioni di persone potrebbero aver bisogno di aiuti alimentari quest'anno in una dozzina di paesi dell'Africa meridionale in cui opera (Angola, Repubblica Democratica del Congo, Eswatini, Lesotho, Madagascar, Malawi, Mozambico , Namibia, Repubblica del Congo, Tanzania, Zambia e Zimbabwe).

Quasi 16 milioni di persone potrebbero essere direttamente colpite dalle conseguenze socioeconomiche del nuovo coronavirus, di cui 3 milioni nelle aree rurali e 13 milioni nelle aree urbane. Nelle aree rurali, 26 milioni di persone sono già insicure dal punto di vista alimentare a causa di siccità, inondazioni, conflitti o crisi economiche.


8,5 milioni di persone per aiutare nella RDC

Ma l'agenzia delle Nazioni Unite si aspetta giorni preoccupanti con l'impatto delle misure adottate per limitare la diffusione del nuovo coronavirus. "Con la pandemia che non si prevede raggiungerà il picco nell'Africa meridionale fino a luglio e settembre, i governi nazionali stanno già lottando per soddisfare la crescente necessità di aiuti alimentari", ha affermato Byrs.

Secondo l'agenzia delle Nazioni Unite, alcuni paesi della regione stanno affrontando forti debiti e deficit di bilancio, nonché deprezzamento della valuta e "investimenti sociali insufficienti".

Mentre il raccolto imminente dovrebbe alleviare la fame nelle aree rurali, i blocchi e altre restrizioni possono ostacolare l'accesso ai mercati dei piccoli agricoltori. Oltre ad aiutare le persone tradizionalmente vulnerabili – compresi rifugiati, sfollati e agricoltori di sussistenza – il ridimensionamento degli aiuti include l'introduzione di un sostegno su larga scala per milioni di persone oggi poveri nelle città. e i villaggi.

Inoltre, la chiusura delle scuole causata dalla pandemia ha portato alla sospensione dei pasti giornalieri del PAM per 2,8 milioni di bambini delle scuole elementari. Sono previste razioni da portare a casa per mantenere una rete di sicurezza vitale per le famiglie in difficoltà in alcuni paesi.

Nella Repubblica Democratica del Congo (RDC), l'agenzia delle Nazioni Unite sta aumentando il numero di persone aiutate quest'anno di quasi un milione, a oltre 8,5 milioni. Questo aiuta a soddisfare le maggiori esigenze dietetiche associate a Covid-19.

In Zimbabwe, il piano di risposta Covid-19 da 38 milioni di dollari del WFP prevede che altre 200.000 persone nelle aree urbane ricevano bonifici. Il che porterà il totale a 300.000. In Mozambico, il WFP prevede, previo finanziamento, di aiutare fino a mezzo milione di persone nelle aree urbane con trasferimenti in contanti per tre mesi (US $ 46 per famiglia).



Foto: WFP / Tatenda Macheka

Secondo il PAM, oltre la metà della popolazione dello Zimbabwe è insicura dal punto di vista alimentare nel 2020.

Il PAM ha urgentemente bisogno di oltre $ 400 milioni.

Questo aiuto è visto come una boccata d'aria fresca poiché la maggior parte dei paesi della regione dipende fortemente dalle importazioni alimentari. Alcuni di questi paesi dell'Africa meridionale sono senza sbocco sul mare (Zimbabwe, Zambia, Malawi, Lesotho ed Eswatini).

"Le scorte nazionali sono molto limitate per supportare le operazioni chiave del PAM, in particolare nella RDC, nello Zimbabwe e nel Mozambico", ha affermato Byrs. Conformemente al suo piano di pre-posizionamento di tre mesi per gli aiuti alimentari per le comunità particolarmente vulnerabili, il PAM acquista 69.000 tonnellate di prodotti, principalmente cereali e legumi, per integrare le scorte esistenti.

Il WFP sta inoltre creando un centro regionale a Johannesburg, in Sudafrica, per gli operatori del trasporto merci e umanitari. Sebbene la chiusura di porti e frontiere a causa del coronavirus abbia subito un certo rallentamento, il PAM continua a ricevere e spedire cibo e altri beni di prima necessità relativamente liberamente con il sostegno dei paesi dell'Africa meridionale (SADC).

"Deve continuare. Le catene di approvvigionamento dell'Africa meridionale sono vulnerabili ", ha affermato Byrs.

Per finanziare tutte le sue operazioni, il PAM ha urgentemente bisogno di $ 413 milioni per coprire i costi del pre-posizionamento di tre mesi di aiuti alimentari nella regione. In totale, le esigenze di finanziamento non soddisfatte del WFP per la regione fino a ottobre, comprese le esigenze di aiuti alimentari supplementari previste generate dal virus, ammontano a $ 797 milioni. Le tre maggiori operazioni – Zimbabwe, Repubblica Democratica del Congo e Mozambico – ammontano da sole a $ 690 milioni.



Articolo tradotto per la comunità italiana, potete trovare l’articolo originale qui