Dopo il panico per Covid-19, il Burkina Faso ha ripreso il cruciale programma di immunizzazione infantile


"Abbiamo avuto il nostro primo caso di Covid-19 il 9 marzo", ha detto in un'intervista a UN Info, La dottoressa Marie Marcos, specialista in salute materna e infantile del Benin che gestisce l'unità sanitaria dell'UNICEF in Burkina Faso. "Ma abbiamo sentito l'impatto della pandemia molto prima".

In effetti, i paesi produttori di vaccini e il trasporto aereo internazionale sono stati colpiti in precedenza dalle misure adottate per affrontare la pandemia in tutto il mondo. "Non avendo più merci internazionali o in numero ridotto, non siamo stati in grado di ricevere i vaccini che sarebbero dovuti arrivare a gennaio, febbraio, marzo", dice il dottor Marcos, che ha lavorato per sette anni per l'UNICEF, tra cui un anno in Burkina Faso.

Un'altra sfida appena annunciato il primo caso di Covid-19 in Burkina Faso: la rinascita delle voci anti-vaccinazione. Sui social sono emerse voci secondo cui qualsiasi vaccinazione nascondeva una vaccinazione contro il Covid-19 e che in realtà potrebbe infettare le persone.

C'era anche il timore che si è diffuso, sia da parte degli utenti che dei fornitori, temendo i rischi di contaminazione in ospedale. A questo si sono aggiunte le misure di contenimento e allontanamento fisico. "Ha confuso tutti", ricorda Marie Marcos. "La quarantena che ha preso piede in intere città … A un certo punto siamo stati chiusi."

"Il panico era davvero diffuso", anche nelle zone che non hanno avuto un caso di Covid-19, aggiunge.



Roland Zongo / UNICEF

La dott.ssa Marie Marcos, specialista sanitaria dell'UNICEF Burkina Faso, parla con le madri che sono venute con i loro figli per farli vaccinare in un centro sanitario a Ouagadougou, la capitale del Burkina Faso.

Undici vaccini somministrati a bambini in Burkina Faso

Tutto ciò ha avuto un impatto sul programma di immunizzazione infantile sostenuto dall'UNICEF. Undici vaccini vengono somministrati ai bambini in Burkina Faso, compresi i vaccini contro la poliomielite, il morbillo, la febbre gialla, la tubercolosi.

I dati all'UNICEF hanno mostrato un calo della copertura vaccinale, con migliaia di bambini privati ​​dei vaccini nel primo trimestre di quest'anno. "Ciò è stato particolarmente segnato dal calo della copertura vaccinale a marzo, perché marzo è stato il mese più duro in termini di discontinuità, interruzione dei servizi, compresi i servizi di vaccinazione", spiega l'esperto dall'agenzia delle Nazioni Unite.

Non era dappertutto e per tutti i vaccini subito, ma gradualmente tutti i vaccini sono aumentati in copertura e tutti i bambini hanno cominciato a essere in grado di essere raggiunti – Dr Marie Marcos, specialista in salute materna e infantile presso l'ufficio del UNICEF in Burkina Faso

Quando il governo e l'UNICEF hanno capito cosa stava succedendo, hanno risposto immediatamente dando indicazioni alle persone riguardo al Covid-19, ricordando loro che la malattia era contagiosa "ma adottando misure di protezione individuale e collettivamente, potremmo continuare a fornire i servizi ”.

Non c'è stata una cessazione completa delle vaccinazioni infantili in Burkina Faso. A marzo nessuno dei vaccini ha raggiunto il 100% dei bambini, ma ad aprile si è iniziato a osservare la ripresa della copertura. "Non era dappertutto e per tutti i vaccini subito, ma gradualmente tutti i vaccini hanno ottenuto la copertura e tutti i bambini hanno cominciato a essere colpiti", afferma il dott. Marcos.

18.000 bambini non vaccinati a marzo

È stato rilevato che circa 18.000 bambini non erano stati vaccinati a marzo, ma erano scesi a 4.000 a giugno. "La copertura (immunizzazione) sta solo migliorando", ha detto l'esperto dell'UNICEF, che osserva che è stata sviluppata una guida di orientamento dal paese sulla continuità dei servizi, compresa l'immunizzazione.

Il programma di vaccinazione ha prodotto in sé diversi documenti sulla continuità della vaccinazione sia nelle zone insicure che nell'ambito del Covid-19. Sono stati mobilitati fondi per l'acquisto di materiali e attrezzature, a cui si aggiunge il supporto tramite videoconferenza. "Tutto questo rassicura il personale e la tendenza potrebbe essere solo di miglioramento per il futuro", ha affermato Marie Marcos.

In particolare, ha accolto con favore la reattività del Paese a un'epidemia di paralisi flaccida acuta nella regione del Centro-Est. "Abbiamo organizzato una risposta", ha detto. Questa risposta consisteva nella somministrazione orale di un vaccino a più di 150.000 bambini di età compresa tra 0 e 5 anni.

Lo scoppio è iniziato a febbraio. "Dovevamo riprendere la risposta a marzo ed è stato lo stesso giorno in cui stavamo per partire per il campo in cui è stata dichiarata la reclusione", ha detto il dottor Marcos. Durante il parto sono aumentati i casi di paralisi flaccida acuta. Ci sono più di 673 casi di bambini paralizzati da questo poliovirus, che è un virus derivato dalla vaccinazione incompleta.

Nonostante la pandemia di Covid-19, è stata lanciata una campagna partendo dal presupposto che la regione colpita finora non aveva casi di Covid e che i bambini continuassero a essere paralizzati. C'erano anche finanziamenti sufficienti "per tenere conto della prevenzione e del controllo dell'infezione da Covid tra noi ei bambini da vaccinare, e tra noi e le comunità", ha detto l'esperto dell'UNICEF.

"Abbiamo messo in atto una comunicazione sufficiente per informare le persone su ciò che stiamo facendo, per dire loro che stiamo prendendo in considerazione le misure Covid e che faremo di tutto per uscire da questa regione vaccinando i bambini, proteggendoli ma assicurando che non ci sarebbe nessun caso di Covid ", aggiunge.

Al momento dell'intervista, erano passati due mesi da quando è stata condotta questa campagna porta a porta e finora non ci sono stati casi di Covid in questa regione. "Ci ha incoraggiato molto", afferma il dott. Marcos. Una campagna molto più ampia è in lavorazione. Coprirà milioni di bambini. Sono ora nove le regioni colpite da questa epidemia.



Roland Zongo / UNICEF

Dr Marie Marcos, Health Specialist presso UNICEF Burkina Faso.

Una grande lezione per l'umanità

Per quanto riguarda le lezioni da trarre dalla pandemia di Covid-19, la dott.ssa Marie Marcos ritiene che Covid-19 sia stata una grande lezione per tutta l'umanità, per il sistema sanitario in particolare, in particolare per il fatto che i confini non sono non sono così solidi nella realtà. Secondo lei, questa pandemia "mette in discussione tutte le nostre certezze sinora acquisite".

L'altra lezione che trae è la risposta positiva e rapida alla pandemia e che ogni situazione può essere adattata. Questa reattività ha permesso di identificare rapidamente le sfide che si sono presentate. "Io stessa, sono rimasta sorpresa che in meno di due o tre mesi siamo riusciti a recuperare la pendenza della copertura vaccinale", dice.

Crede inoltre che ci debba essere una comunicazione abbastanza completa, che non sia rivolta a un solo gruppo target. Dobbiamo cercare di parlare a ogni componente della popolazione, secondo il loro livello di comprensione e soprattutto secondo le informazioni contraddittorie che possono arrivare.

Ha inoltre accolto con favore la partnership molto efficace con i partner della vaccinazione che hanno investito denaro nella protezione e nel controllo dell'infezione da Covid, che ha permesso di rafforzare le misure di prevenzione e rassicurazione. fornitori e persino utenti.

"Abbiamo anche distribuito maschere alle madri che portavano i loro bambini per la vaccinazione, abbiamo fatto loro lavare le mani, abbiamo dato loro una saponetta", ha detto. "Facendo queste cose, li rassicuriamo sul fatto che esiste davvero un modo che, se rispettato, può davvero aiutare a contrastare l'infezione".

Prende infine atto del sostegno della Banca Mondiale che ha fornito fondi per la risposta al Covid e ha tenuto conto del danno collaterale della pandemia fornendo fondi in modo che i vaccini possano continuare ad essere acquistati per quest'anno. .



Articolo tradotto per la comunità italiana, potete trovare l’articolo originale qui