Economie africane minacciate dalla crisi di Covid-19 (UNCTAD)



Questo è lo scenario tanto temuto nel continente africano dall'inizio della diffusione del coronavirus nel mondo. La crescita del prodotto interno lordo (PIL) africano potrebbe scendere dal 3,2% all'1,8% nel 2020, stima l'UNCTAD. L'agenzia delle Nazioni Unite giustifica questo forte calo per l'impatto della pandemia sul commercio mondiale e le sue ripercussioni per le economie africane.

Questa revisione al ribasso del PIL in Africa, tuttavia, tiene conto di tutti gli impatti del rallentamento dell'economia mondiale sulla crescita africana, ha affermato l'agenzia. "D'altra parte, se c'è una significativa espansione della pandemia in Africa, che non è attualmente il caso, le proiezioni, anche una recessione, potrebbero peggiorare", ha detto Rolf Traeger, capo di Sezione dei Paesi meno sviluppati (LDC) presso l'UNCTAD, in un'intervista a Informazioni ONU.

I paesi africani produttori di petrolio si sono indeboliti dal calo dei prezzi

Mentre le previsioni economiche iniziali nella maggior parte dei paesi sono, in media, riviste al ribasso quest'anno a causa della pandemia di Covid-19, l'UNCTAD ricorda che la situazione non era già favorevole in Africa.

"Dato che la crescita economica globale nel 2019 è stata la più bassa in un decennio, l'attività economica nel continente dovrebbe rallentare", ha dichiarato Traeger. "Ora, a seguito delle conseguenze della pandemia sulla recessione globale che incombe ovunque, per l'anno 2020 almeno per il secondo e il terzo trimestre, avrebbe un impatto negativo molto diretto sulle esportazioni, sulla crescita economica e sui lavori in Africa ", ha insistito l'economista delle Nazioni Unite.

Un'altra ipotesi avanzata dall'UNCTAD è che i paesi esportatori di petrolio saranno probabilmente i più colpiti dal crollo dei prezzi dell'oro nero. "Questi sono in particolare i paesi esportatori di petrolio e in particolare la Nigeria – il principale esportatore di petrolio in Africa – ma anche Algeria, Angola e Libia", ha affermato Traeger.

La Commissione economica delle Nazioni Unite per l'Africa (ECA) stima che Covid-19 potrebbe far diminuire i profitti delle esportazioni africane di oltre $ 100 miliardi nel 2020. Secondo l'ECA, Si stima che le perdite derivanti dalle sole esportazioni totali di greggio della Nigeria siano comprese tra $ 14 e $ 19 miliardi quest'anno.

La mancanza di diversificazione delle economie africane potrebbe peggiorare le perdite

L'UNCTAD stima che anche paesi africani come la Guinea equatoriale, la Repubblica del Congo e il Gabon – che non sono grandi esportatori di volumi – potrebbero risentire di questo possibile calo del commercio estero. "Non sono grandi esportatori di petrolio, ma le loro economie dipendono fortemente dalle esportazioni di petrolio. Tuttavia, la domanda globale di petrolio e prodotti energetici sta diminuendo a causa della recessione globale ", ha affermato Traeger.

Con la mancanza di diversificazione delle economie africane, l'UNCTAD avverte che le perdite potrebbero non fermarsi qui. Oltre al petrolio, l'agenzia ha affermato che altri paesi africani dipendono dalle esportazioni di altri prodotti di base e metalli come il rame. Nell'Africa occidentale, paesi come il Mali e il Burkina Faso dipendono quindi da determinate esportazioni agricole come il cotone. Per tutti questi paesi, il Covid-19 fa anche rima con l'impatto della caduta dei prezzi delle materie prime mondiali e la riduzione della domanda internazionale causata dalla recessione globale. Una situazione aggravata dalla caduta della produzione industriale in paesi altamente industrializzati come gli Stati Uniti, la Cina e quelli europei.

Se questi schemi non sembrano promettenti, vengono avanzate le tracce della possibilità di una ripresa dell'attività economica in Cina, il più grande importatore mondiale di materie prime. "Può limitare la rottura, ma a causa della recessione nei paesi industrializzati, avrebbe un impatto sui prezzi delle materie prime e sulla domanda di prodotti di base", ha affermato Traeger. Soprattutto dal momento che l'UNCTAD rileva che ci vorranno diversi mesi prima che la Cina torni al livello di attività pre-Covid-19. Inoltre, Pechino non è in grado di trascinare da sola l'economia mondiale poiché "altre grandi economie come il Nord America e l'Europa entrano in recessione". Per l'agenzia delle Nazioni Unite, ciò avrà "un impatto negativo sulla Cina" e, a sua volta, per "il resto del mondo".

Il Senegal chiede la cancellazione del debito per il continente africano

In vista di uno scenario che avvicina l'Africa alla "linea rossa", alcune voci stanno aumentando per chiedere una riduzione o una cancellazione del debito africano.

"L'Africa, come il mondo, è gravemente colpita dalla pandemia di Covid-19 che avrà un impatto duraturo sulla sua economia", ha avvertito il presidente senegalese Macky Sall. Il capo dello stato senegalese ha chiesto ai partner bilaterali e multilaterali dell'Africa di sostenere la resilienza del continente annullando il proprio debito. Una chiamata che trova una risposta favorevole all'UNCTAD che dice "completamente d'accordo".

Più in generale, l'agenzia delle Nazioni Unite sottoscrive misure di riduzione del debito perché stava già osservando, ben prima dell'inizio della crisi Covid-19, un aggravamento della situazione del debito in diversi africani e quindi un aumento dell'onere servizio di debito.

Lo scorso novembre, l'UNCTAD ha stimato che il debito estero totale in essere dei paesi meno sviluppati (LDC) è più che raddoppiato tra il 2007 e il 2017, passando da $ 146 miliardi a $ 313 miliardi. Ma per l'agenzia delle Nazioni Unite, queste risorse, che sono dedicate in particolare al pagamento degli interessi sul debito, "sono più preziose e ancor più importanti per i bilanci nazionali". Soprattutto dal momento che tutti i paesi dovranno affrontare da un lato l'aumento della spesa sanitaria e, dall'altro, le esigenze di simulazione fiscale della loro economia, data la decelerazione dell'attività economica internazionale.

Per l'UNCTAD, è quindi molto importante che la comunità internazionale riduca l'onere del servizio del debito e renda disponibile ai finanziamenti dei paesi africani a sostegno delle attività economiche.

La Banca mondiale e il FMI chiedono al G20 di ridurre il debito dei paesi più poveri

La Banca mondiale e il Fondo monetario internazionale (FMI) hanno invocato congiuntamente il G20 mercoledì – un forum che riunisce le prime 19 economie del mondo e l'Unione europea – per ridurre il debito dei paesi più poveri al fine di aiutarli a superare le sfide poste. dal Covid-19.

Ma per l'UNCTAD, lo scenario migliore sarebbe ovviamente "una significativa cancellazione del debito estero dei paesi africani, nonché un aumento dei finanziamenti, rendendo disponibili fondi, nuovi crediti".

"Ma ora non è il momento di mettere in atto determinate condizionalità. È importante garantire l'accesso a questi fondi aggiuntivi senza condizionalità, in particolare quelli relativi alla liberalizzazione del commercio estero ", ha affermato l'agenzia delle Nazioni Unite.



Articolo tradotto per la comunità italiana, potete trovare l’articolo originale qui