FAO: "Covid-19 non avrebbe potuto venire in un momento peggiore per le vulnerabili comunità dell'Africa occidentale"



L'Africa occidentale e la regione del Sahel, in particolare, sono state a lungo soggette a siccità e carenze alimentari e, nell'ultimo decennio, hanno aumentato l'insicurezza. Qual è la situazione attuale?

È una regione complessa colpita dalla fame cronica, dall'insicurezza, dai cambiamenti climatici, dalla minaccia di un'epidemia di locuste e, oggi, dalla pandemia di Covid-19. . Ogni anno, i cinque dei dieci paesi in fondo all'indice di sviluppo delle Nazioni Unite sono paesi dell'Africa occidentale.

Oggi siamo particolarmente preoccupati per la crisi umanitaria nel Sahel centrale, una regione che comprende Burkina Faso, Mali e Niger. Qui, circa quattro milioni di persone stanno già combattendo la fame estrema e il loro numero potrebbe raggiungere i 5,5 milioni entro agosto. Per comprendere appieno, è necessario sapere che in Burkina Faso, oltre due milioni di persone potrebbero trovarsi in una situazione di estrema fame entro il mese di agosto, vale a dire nel momento peggiore dell'anno , all'inizio della stagione magra quando il cibo è scarso. Questa cifra è triplicata rispetto allo scorso anno per lo stesso periodo.

In Africa occidentale, da aprile, oltre 11 milioni di persone hanno bisogno di aiuti alimentari immediati, principalmente a causa dei conflitti. E il loro numero è destinato ad aumentare fino a raggiungere i 17 milioni durante la stagione magra (giugno-agosto) se non forniamo una risposta rapida.

Molte persone non hanno solo fame. Sono anche sradicati e hanno perso la proprietà. Quelli che ho incontrato mi hanno raccontato la stessa storia: il loro villaggio è stato attaccato, i loro familiari uccisi o sfollati, la casa o il campo distrutti, i loro animali abbandonati o uccisi.

Attualmente, circa 1,2 milioni di persone sono state sfollate nel Sahel centrale. Se i conflitti continuano, altre persone subiranno lo stesso destino.

Un rapporto sulle crisi alimentari globali afferma che i crescenti atti di violenza, sfollamenti di massa, interruzioni nel commercio e nell'agricoltura e condizioni meteorologiche sfavorevoli nell'Africa occidentale e nel Sahel peggioreranno la situazione acuta insicurezza alimentareüe in diverse regioni quest'anno.

Covid-19 non avrebbe potuto venire in un momento peggiore per le comunità vulnerabili dell'Africa occidentale.

Quali popolazioni sono maggiormente minacciate da Covid-19?

Prima i bambini. Il tasso di malnutrizione nel Sahel è uno dei più alti al mondo. Circa 2,5 milioni di bambini – oltre un quarto in Burkina Faso, Mali e Niger – soffrono di malnutrizione acuta e grave.

In generale, sono le madri e i bambini a essere maggiormente colpiti e la pandemia non farà eccezione.

Le persone che sono già in carestia, o che sono già in carestia e sfollate, saranno in grave pericolo.

Quello che devi assolutamente sapere è che la pandemia si diffonde per mesi che sono cruciali per la regione, perché sono quelli in cui le popolazioni devono seminare i loro campi e / o muoversi con i loro animali. Gli agricoltori devono essere in grado di vendere ciò che hanno prodotto, ma anche avere accesso a campi e mercati per prepararsi alla stagione agricola principale 2020/2021. I pastori o pastori nomadi devono essere in grado di muoversi con i loro animali. I governi e gli attori umanitari devono aiutare le persone che hanno bisogno di cibo, alimentazione e aiuti d'emergenza durante la stagione magra.

Per secoli, i pastori nomadi hanno percorso centinaia di chilometri attraverso il Sahel ogni anno alla ricerca di pascoli per il bestiame. È un'attività che ripetono ogni anno e soprattutto in aprile e maggio quando i pascoli iniziano ad asciugarsi.

Ad esempio, molti pastori mauritani si trasferiscono in Mali e in Senegal in cerca di pascoli.

Ma con i confini chiusi, i pastori nomadi non sono più in grado di spostarsi per trovare foraggio e acqua o commerciare – gli animali vengono talvolta venduti in cambio di cibo o generi di prima necessità.

Di conseguenza, i pastori possono perdere la loro fonte di reddito quando non possono più vendere i loro animali o comprare ciò di cui hanno bisogno, oppure possono perdere i loro animali quando muoiono o si ammalano. Quando gli animali soffrono, lo sono anche gli umani. Quando gli animali muoiono o smettono di fornire latte o carne, le persone soffrono la fame. Quando gli animali sono persi, sono i mezzi di sussistenza umani che sono persi.

Il Covid-19 avrà anche altre ripercussioni per gli agricoltori poiché l'offerta di fertilizzanti e semi diminuirà e negozi e mercati si chiuderanno.

Se la pandemia continua a diffondersi, rappresenterà una minaccia crescente, con un aumento del numero di sfollati, una graduale riduzione dell'accesso ai servizi sociali di base, un aumento dei prezzi dei prodotti alimentari, una diminuzione cibo.

Gli effetti di COVID-19 sulla sicurezza alimentare delle popolazioni si stanno già avvertendo nell'Africa occidentale?

I governi hanno adottato misure come il distanziamento sociale e la chiusura dei mercati. Ciò creerà perturbazioni del mercato sia per i commercianti che per i consumatori.

L'impatto di Covid-19 è già visibile nelle aree di pascolo. Poiché la maggior parte dei confini è chiusa, i movimenti di pastori e animali sono stati limitati.

Sebbene gli effetti della pandemia sui prezzi delle materie prime non siano ancora visibili, il fatto che molte persone acquistino grandi quantità di beni di base potrebbe causare aumenti e carenze temporanee dei prezzi, creando una situazione difficile da gestire quando / se la produzione diminuisce drasticamente. Anche i trasporti ne risentono e ciò influirà sulla fornitura di alimenti e prodotti.

Quale risposta fornisce la FAO?

Sapendo che la maggior parte dell'Africa occidentale è colpita da altre complesse situazioni di crisi, la nostra prima priorità è salvaguardare e mantenere le azioni di emergenza che stiamo attualmente svolgendo, in particolare quelle a sostegno di imminenti campagne agricole, al fine di mitigare gli effetti di Covid-19 sulla sicurezza alimentare.

Ciò è particolarmente difficile a causa delle difficoltà operative causate dalle restrizioni di viaggio introdotte dalla maggior parte dei paesi. Tuttavia, lavorando a stretto contatto con i governi, il sistema delle Nazioni Unite e i nostri partner, stiamo ripensando e immaginando nuovi mezzi di approvvigionamento.

Tuttavia, i nostri interventi nella regione sono finanziati solo fino al 20%. Esortiamo i donatori e i nostri partner a garantire che, nonostante Covid-19, le azioni di emergenza in corso non vengano dimenticate.

Nella lotta contro Covid-19, la FAO ha raccolto informazioni e condotto analisi, a livello regionale e nazionale, sulle conseguenze che la pandemia potrebbe avere sull'agricoltura e sulla sicurezza alimentare, al fine di per creare un sistema di dati globale. Questo sistema dovrebbe servire da base per lo sviluppo di strategie nazionali e regionali e per la formulazione di piani per la preparazione e la risposta a Covid-19. Diverse azioni di questi piani sono già state implementate.

In Burkina Faso, la FAO sta lanciando un programma, con il sostegno del Fondo centrale di risposta alle emergenze (CERF) dell'Ufficio per il coordinamento degli affari umanitari (OCHA), volto a fornire assistenza immediata alle famiglie vulnerabili confinate a aree urbane e periurbane in modo che abbiano accesso a cibi sani e nutrienti.

In Senegal, la FAO sostiene gli sforzi del governo nella lotta contro la pandemia, attraverso campagne di sensibilizzazione, in particolare rivolte agli attori della catena alimentare, al fine di impedire che la pandemia si diffonda ulteriormente. Aiuteremo i piccoli produttori interessati da interruzioni del commercio, in particolare le donne, a vendere i loro prodotti, guadagnare abbastanza denaro e prepararsi alla semina. E distribuiremo contanti e buoni agli allevatori in modo che possano nutrire i loro animali e ridurre perdite e sprechi.

A breve termine, le nostre priorità sono: aiutare le famiglie vulnerabili colpite da Covid-19 ad avere accesso a cibo adeguato; garantire il foraggio e l'acqua durante la stagione secca e agli agricoltori i semi per poter seminare; garantire programmi di protezione sociale durante la stagione magra; e mantenere attivi i mercati e le catene del valore in modo che tutti possano acquistare il cibo di cui hanno bisogno a un prezzo ragionevole.

Inoltre, gli esperti della FAO stanno monitorando da vicino la situazione delle locuste del deserto, poiché è possibile che questo parassita si diffonderà nell'Africa occidentale entro la metà dell'anno.

Cosa dovrebbero fare i governi?

La FAO incoraggia i paesi a rimanere informati e ad adattare i loro piani d'azione alle conseguenze della pandemia non appena saranno meglio conosciuti. È essenziale anticipare gli effetti di Covid-19 sull'agricoltura, sulla sicurezza alimentare e sulla vita di donne e bambini vulnerabili. Una delle azioni più importanti da intraprendere a livello nazionale e regionale è garantire il mantenimento dei sistemi alimentari e delle catene del valore.

Il 16 aprile, i 55 stati membri dell'Unione Africana (UA) si sono impegnati, durante una riunione UA-FAO, a sostenere l'accesso delle popolazioni più vulnerabili dell'Africa al cibo e alimentazione; fornire programmi di protezione sociale; ridurre al minimo le interruzioni al fine di garantire la circolazione e il trasporto sicuri delle persone il cui lavoro è essenziale e il trasporto e la commercializzazione di beni e servizi; mantenere aperti i confini per promuovere il commercio alimentare e agricolo. Questo è un primo passo essenziale e la FAO è orgogliosa di aver partecipato a questo processo.

Quali sono le maggiori sfide che la FAO dovrà affrontare se la pandemia peggiora?

Se la pandemia peggiora, altri 50 milioni di persone potrebbero affrontare una crisi alimentare nella regione.

Questo è il motivo per cui stiamo espandendo il nostro aiuto, attraverso partner e attori locali, e perché stiamo immaginando mezzi innovativi, come la formazione online e l'assistenza a distanza, al fine di rafforzare le loro capacità. La crisi dell'Ebola ci ha insegnato che alcune attività possono essere svolte nell'ambito delle nostre attività regolari aggiungendo misure specifiche, come i protocolli sanitari. La FAO ha attivato piani per supportare le attività commerciali in tutta la regione, che mirano a garantire la sicurezza del personale, dei partner e dei beneficiari, garantendo nel contempo il proseguimento delle attività.

Hai qualcosa da aggiungere?

Viviamo in tempi difficili ma non dobbiamo dimenticare che la popolazione dell'Africa occidentale ha dimostrato la propria capacità di resistenza alle crisi. In effetti, l'approccio della FAO e di molte altre organizzazioni nella lotta contro Covid-19 si basa sulle lezioni apprese a seguito della crisi legata al virus bola nell'Africa occidentale.

L'epidemia di Ebola ci ha anche insegnato che se Covid-19 è principalmente una crisi sanitaria, dobbiamo fare di tutto per impedire che si trasformi in una crisi alimentare, che sarebbe particolarmente dannosa per molte comunità. nell'Africa occidentale.



Articolo tradotto per la comunità italiana, potete trovare l’articolo originale qui