Fine dell'Ebola dichiarata nella RDC orientale, ma il virus persiste nel nord-ovest



Ci sono voluti quasi due anni di lotta per affrontare la decima epidemia di Ebola nella RDC orientale. Il capo dell'Ufficio delle Nazioni Unite per la risposta alle emergenze dell'epidemia di Ebola (UNEERO), Abdou Dieng, si è congratulato con le autorità, i partner, gli operatori sanitari e le comunità.

"Siamo nel paese che ha visto la nascita di questo virus nel 1976 e che ha la maggior conoscenza a riguardo. Prima ancora di concludere la decima epidemia, l'undicesima è già iniziata a Mbandaka. Nonostante ciò, le comunità devono sapere che oggi possono riprendersi dalla malattia ", ha detto Dieng.

La fine di questa decima epidemia segna una svolta nella lotta contro l'Ebola e simboleggia una nuova speranza in un paese in cui il virus è diventato endemico. Grazie all'uso di vaccini e trattamenti, un terzo delle persone colpite è stato salvato.

"Siamo fortunati ad avere i trattamenti necessari, i laboratori decentralizzati, i team locali competenti, formati e pronti ad intervenire. Oggi le persone devono avere il riflesso per cercare aiuto dai primi sintomi ", ha detto Dieng.

Nonostante i progressi della medicina, questa epidemia è stata la più mortale nella storia della RDC con oltre 2.200 morti. Uno dei principali ostacoli durante la risposta all'Ebola è stata l'insicurezza con oltre 300 attacchi a strutture sanitarie e 11 morti tra personale medico e pazienti. L'est del paese colpito dall'epidemia è noto per la sua instabilità con 125 gruppi armati che operano nell'area. Ma al di là della violenza armata, è la sfiducia e il rifiuto delle comunità che la risposta ha dovuto affrontare e adattarsi.

"Una delle più grandi lezioni apprese è ascoltare e coinvolgere le comunità in tempo nella pianificazione del dialogo e della risposta. È essenziale offrire alle persone l'opportunità di assumere la proprietà della risposta, altrimenti rischiamo di essere controproducenti ", ha affermato Dieng, che sottolinea gli sforzi per trasferire la capacità ai team locali.

"I congolesi devono essere in grado di riconoscere e rispondere rapidamente alla malattia"

Ancor prima che fosse annunciata la fine della decima epidemia di Ebola nella Repubblica Democratica del Congo, un altro focolaio di Ebola è stato identificato a Mbandaka, nella provincia di Equateur (nord-ovest del paese) a più di 1.000 chilometri di distanza. dall'est del paese. Le esperienze e le lezioni apprese da questa decima epidemia di Ebola devono essere prese in considerazione il prima possibile nella progettazione e nell'attuazione della risposta all'undicesima epidemia, hanno affermato le Nazioni Unite.

"L'Ebola è endemica nel paese e i congolesi devono essere in grado di riconoscere e rispondere rapidamente alla malattia", ha dichiarato Dieng.

L'attuazione del periodo di sorveglianza di 90 giorni e il monitoraggio continuo e regolare dei sopravvissuti ai virus sono essenziali per individuare i casi e contenerli rapidamente. La Repubblica Democratica del Congo è in balia di due epidemie simultanee: l'Ebola che colpisce oggi Mbandaka nella provincia di Equateur e la pandemia di Covid-19, senza contare le altre malattie come il morbillo o la malaria che continuano a fare vittime Paese.

"L'epidemia di Ebola ha colpito notevolmente un sistema sanitario già molto debole, già le comunità povere hanno perso il loro reddito, le risorse idriche sono state colpite", ha detto Dieng. "Sebbene non vi siano più casi di Ebola nella parte orientale del paese, le conseguenze della malattia sulle comunità e sui 1.100 sopravvissuti richiedono ancora un sostegno continuo", ha affermato il capo dell'UNEERO.

Se la RDC orientale oggi può celebrare la fine della decima epidemia di Ebola, una miriade di sfide persistono nella regione: situazione di sicurezza instabile, insicurezza alimentare, povertà e molti altri flagelli che la gente deve affrontare .

"Siamo stati in grado di porre fine a questa epidemia di Ebola ma i bisogni delle comunità rimangono incommensurabili e la comunità internazionale deve impegnarsi a continuare a sostenere le comunità nella prevenzione dell'ebola e oltre", ha insistito Dieng .



Articolo tradotto per la comunità italiana, potete trovare l’articolo originale qui