Il calo dei tassi di vaccinazione potrebbe portare alla rinascita di malattie mortali nella RDC (UNICEF)


Secondo il Fondo delle Nazioni Unite per l'infanzia (UNICEF), la riduzione dei tassi di vaccinazione attualmente segnalati in questo paese esporrà i bambini congolesi ad un aumentato rischio di contrarre malattie mortali come poliomielite, morbillo e febbre gialla.

A gennaio e febbraio di quest'anno, i tassi di immunizzazione di routine nell'infanzia sono diminuiti del 2-10% rispetto allo stesso periodo del 2019, principalmente a causa di sistemi a catena del freddo deboli, scarsa copertura e scorte di vaccini.

"Se questa tendenza al ribasso nella copertura immunitaria continuerà, cancellerà i progressi compiuti negli ultimi due anni nella lotta contro malattie mortali prevenibili con il vaccino come il morbillo", ha affermato Edouard Beigbeder, rappresentante dell'UNICEF in RDC, citata nel comunicato stampa.

Ad esempio, i tassi di copertura dei vaccini contro la polio sono diminuiti dell'8,4% per la polio. La copertura di altri vaccini contro la varicella, il morbillo, la febbre gialla, la malattia da pneumococco e i rotavirus è diminuita dal 4,5 all'1,5%.

Se converti le percentuali in numeri, i numeri sono "allarmanti". Quasi 87.000 congolesi non hanno ricevuto il vaccino orale contro la poliomielite.

Rischio di rinascita di poliomielite, morbillo e febbre gialla

Nella Repubblica Democratica del Congo, quasi 75.000 bambini non hanno ricevuto una dose del vaccino contro il tetano, la difterite, la pertosse e l'epatite B. Allo stesso tempo, oltre 107.000 non hanno ricevuto il vaccino contro la febbre gialla mentre che oltre 84.000 bambini non sono stati vaccinati contro il morbillo.

"Maggiore è il numero di bambini non vaccinati e non immunizzati, maggiore è il rischio di epidemie e questo metterà a dura prova un sistema sanitario già sovraccarico", ha detto Beigbeder.

Questa situazione è tanto più allarmante dal momento che nella RDC, solo il 35% dei bambini di età compresa tra 12 e 23 mesi è stato completamente vaccinato prima del loro primo compleanno, la posta in gioco è alta. Secondo l'UNICEF, Kinshasa potrebbe potenzialmente perdere la sua certificazione di paese libero dalla polio e potrebbe vedere una ripresa delle epidemie di morbillo e febbre gialla.

Maggiore è il numero di bambini non vaccinati o sotto vaccinati, maggiore è il rischio di epidemie – Edouard Beigbeder, rappresentante dell'UNICEF nella RDC

Anche prima dell'arrivo di Covid-19, la Repubblica Democratica del Congo soffriva già di diverse epidemie tra cui l'Ebola. “Nel 2019, la RDC ha vissuto la peggiore epidemia di morbillo al mondo. All'inizio di maggio, ci sono stati più di 54.000 casi sospetti di morbillo, tra cui 694 morti ", ha detto il portavoce dell'UNICEF in un incontro con la stampa virtuale a Ginevra. Secondo Marixie Mercado, tutte le province del paese sono interessate.

Nel complesso, l'UNICEF stima che il declino nei primi due mesi dell'anno sia probabilmente dovuto a problemi ben consolidati, come i sistemi della catena del freddo scadenti, la scarsa copertura e l'offerta di cibo. scorte.

Tuttavia, la comparsa dei casi di Covid-19 nella RDC a marzo quasi sicuramente peggiorerà la situazione. Gli operatori sanitari che effettuano vaccinazioni di routine non dispongono di attrezzature adeguate per proteggere se stessi, gli operatori sanitari e i bambini. I genitori sono riluttanti a partecipare alle sessioni di vaccinazione per paura di esporre se stessi e i loro figli al nuovo coronavirus ", ha affermato la signora Mercado.

Nello scenario peggiore, più di 54.000 morti per bambini in più



Foto UNMISS / Tim McKulka

Un operatore sanitario prepara una siringa nell'ambito di una campagna di vaccinazione nel Sudan del Sud.

Oltre all'immunizzazione, l'interruzione da parte di Covid-19 dei sistemi sanitari e l'accesso al cibo potrebbe portare a decine di migliaia di morti infantili aggiuntive nella RDC. Uno studio di modellistica del Johns Hopkins Bloomberg Institute e pubblicato da The Lancet martedì colloca Kinshasa tra i primi dieci paesi al mondo che potrebbero avere il maggior numero di decessi aggiuntivi a causa della riduzione della copertura sanitaria routine e accesso al cibo legato a Covid-19.

"Nel peggiore dei casi, il paese potrebbe vedere più di 54.000 morti per bambini nei prossimi sei mesi", ha detto Mercado.

Tuttavia, nonostante l'emergere della malattia, l'UNICEF continua a sostenere il governo congolese per continuare a immunizzare i bambini nelle aree epidemiche critiche, tra cui Ituri, il Nord Kivu e la provincia dell'Equatore.

Per farlo in sicurezza, l'agenzia delle Nazioni Unite ha anche fornito kit di prevenzione e controllo delle infezioni tra cui guanti, maschere, termometri, acqua e sapone e disinfettante per le mani.

Tuttavia, l'UNICEF esorta il governo congolese a lanciare campagne di recupero e intensificare le attività di immunizzazione per salvare vite umane. L'agenzia delle Nazioni Unite afferma che è necessario aumentare le scorte di vaccini e i dispositivi di protezione individuale per gli operatori sanitari.



Articolo tradotto per la comunità italiana, potete trovare l’articolo originale qui