In Costa d'Avorio, il futuro di domani si prepara con i vaccini di oggi


Mercoledì 11 marzo 2020 è stato rilevato un primo caso di coronavirus in Costa d'Avorio, ad Abidjan. La paura della pandemia Covid-19 ha indotto molte persone a rimanere a casa per evitare il contatto con altre persone e essere infettate. Una delle conseguenze del nuovo coronavirus: molti genitori hanno smesso di portare i propri figli nei centri sanitari dove potevano essere vaccinati.

Il virus non è arrivato da solo ad Abidjan e nel resto del Paese. Molte voci lo hanno accompagnato e si sono diffuse. "In Costa d'Avorio, c'erano molte voci che affermavano che i vaccini stessero uccidendo la popolazione", ricorda il dottor Epa Kouakou.

L'agenzia delle Nazioni Unite ha quindi lanciato, tramite la sua piattaforma digitale U-Report, un sondaggio per indagare l'impatto del coronavirus sulle vaccinazioni infantili. L'inchiesta ha confermato che le voci sui vaccini hanno scoraggiato i genitori dal portare i propri figli nei centri sanitari.

In collaborazione con il governo ivoriano, l'UNICEF ha adottato una serie di misure e messaggi per dissipare queste voci e ripristinare la fiducia dei genitori nell'immunizzazione dei loro figli. "Con l'impatto della pandemia, al momento abbiamo un calo della copertura vaccinale, ma si stanno compiendo sforzi per assicurarne il miglioramento", afferma il dott. Kouakou.

Una rete di operatori sanitari di comunità

In questo sforzo di comunicazione sanitaria, la Costa d'Avorio ha la fortuna di avere una rete di operatori sanitari di comunità. "Sono stati addestrati, utilizzati e dotati di dispositivo protettivo, maschere e gel idroalcolico, per poter istruire i genitori sull'importanza della vaccinazione", spiega lo specialista dell'UNICEF.

In Costa d'Avorio, come in molti paesi africani, il ruolo degli operatori sanitari di comunità è fondamentale per garantire il successo delle campagne di vaccinazione. "La popolazione deve aderire al messaggio", insiste il dottor Kouakou. Identificati e accettati dalle comunità in cui lavorano, questi agenti comunicano nella lingua locale e fungono da interfaccia tra la popolazione e le autorità sanitarie.

Il loro ruolo non è limitato ai vaccini. Spiegano come proteggersi efficacemente dalla malaria consigliando l'uso di una zanzariera impregnata, ad esempio, o dando consigli su una buona alimentazione.

I bambini non vaccinati vivono principalmente in aree remote

Il dottor Kouakou ha 48 anni, di cui 15 nell'ufficio dell'UNICEF in Costa d'Avorio. Laureato alla Facoltà di Medicina di Abidjan, quest'uomo di Abengourou, nell'est del Paese, si è specializzato in questioni di vaccinazione.

"In Costa d'Avorio, il 100% dei bambini non è ancora stato vaccinato", spiega. Tra il 20% e il 30% delle ragazze e dei ragazzi ivoriani non ha ancora beneficiato dei benefici della vaccinazione.

Perché vaccinarli? : "Si tratta di dare ai bambini un minimo di protezione in modo che possano crescere e avere una vita normale", spiega, sottolineando che l'UNICEF sta facendo ogni sforzo per raggiungere ogni bambino ivoriano.

In Costa d'Avorio i bambini muoiono ancora di diarrea, morbillo, difterite e tubercolosi. "Malattie e decessi che sono comunque prevenibili", ricorda il dottor Kouakou. Prima della comparsa del coronavirus nel paese, uno studio dell'UNICEF ha rivelato che i bambini ivoriani che non erano stati vaccinati vivevano principalmente in luoghi remoti come aree periurbane, campi o in zone rurali, soprattutto in foreste.

Una catena del freddo per i vaccini

Le temperature raramente scendono sotto i 25 gradi Celsius in Costa d'Avorio. In un paese dove fa sempre caldo, l'UNICEF ei suoi partner hanno investito molto nella catena del freddo. Un centro di stoccaggio nazionale è stato costruito ad Abidjan e altri sette magazzini sono stati istituiti nelle regioni per coprire l'intero territorio nazionale. Sono stati acquistati anche veicoli refrigerati.

"Ciò consente la conservazione della catena del freddo in tutte le fasi della consegna dei vaccini dal deposito centrale nazionale ai distretti sanitari in buone condizioni di conservazione tra 2 e 8 gradi Celsius al luogo di somministrazione del vaccino" , sottolinea il dottor Kouakou.

Bambini vaccinati e iscritti al registro civile

Una delle peculiarità dei centri sanitari ivoriani sostenuti dall'UNICEF è che consentono ai genitori di registrare la nascita del loro bambino quando lo portano per il vaccino.

"Più del 95% delle madri si reca con il primo figlio nei centri sanitari per il vaccino BCG (destinato a combattere la tubercolosi)", spiega il dottor Kouakou. "Ma a livello amministrativo, ci rendiamo conto che poco più del 40% dei bambini ha dichiarato il certificato di nascita".

L'UNICEF ha collaborato con il ministero dell'amministrazione centrale ivoriano per utilizzare il "gateway delle vaccinazioni" per poter rilasciare un certificato di nascita a ogni bambino. Un'iniziativa che ha suscitato molto entusiasmo e un aumento delle presenze nei centri sanitari per un duplice risultato: un miglioramento della copertura vaccinale e dell'iscrizione dei bambini all'anagrafe. Questa esperienza sarà estesa a tutto il paese.

Personale sanitario ben formato

La Costa d'Avorio ha personale sanitario a tutti i livelli: nazionale, regionale, distrettuale e locale. I vaccini vengono somministrati lì da infermieri qualificati che sono stati formati per tre anni.

Inoltre, tutti coloro che sono coinvolti nella vaccinazione sono stati formati in modo che possano comprendere meglio le sfide di una buona gestione del vaccino. "Questa è stata una risorsa per la Costa d'Avorio durante la crisi del Covid-19", ha affermato il dott. Kouakou. "Non c'erano vaccini sprecati perché tutti gli attori a tutti i livelli erano ben formati".

“I vaccini sono disponibili. Sono disponibili operatori sanitari. Ora, si tratta davvero di incoraggiare la popolazione a frequentare i centri sanitari e di dare al personale sanitario i mezzi per poter andare in tutti i luoghi possibili per vaccinare tutti i bambini ”, insiste lo specialista dell'UNICEF. .

"Il vaccino è sicuro, efficace e disponibile e protegge i bambini"

Il dottor Kouakou ha un messaggio per i genitori che sono ancora riluttanti a far vaccinare i propri figli: “Il vaccino è sicuro, efficace e disponibile. Protegge i bambini. Come genitori, dobbiamo garantire questo diritto ai nostri figli in modo che possano crescere normalmente nella vita, diventando adulti sani e in grado di aiutare i loro genitori e il Paese ".

Anche se la Costa d'Avorio non ha ancora raggiunto la copertura vaccinale del 100%, il dottor Kouakou è orgoglioso dei progressi compiuti nel suo paese. “Prendi il caso della poliomielite. Oggi non si incontrano più bambini con i piedi doloranti e che non possono camminare. E questo è il lavoro dei vaccini antipolio ", dice come esempio. L'ultimo caso di poliomielite selvaggia in Costa d'Avorio è stato rilevato nel 2011 e la certificazione della sua eradicazione nel paese è stata dichiarata nel 2015.

Quindici anni prima, la Costa d'Avorio registrava ancora molte carenze di vaccini. Oggi non è più così. Il paese ha migliorato la capacità di stoccaggio e consegna dei vaccini. "Nei luoghi più remoti, possono essere somministrati a più di 15 chilometri dal primo centro di vaccinazione", afferma lo specialista dell'UNICEF.

Perché il dottor Kouakou ha scelto di specializzarsi in vaccini? “Lavoriamo per persone che non hanno voce. Garantire i loro diritti, compreso il diritto alla vaccinazione, non ha prezzo e porta grande conforto ", ha detto. "La salute è sociale e il sociale è una fonte di vita. Il futuro di domani si sta delineando con bambini sani e ben immunizzati oggi ".



Articolo tradotto per la comunità italiana, potete trovare l’articolo originale qui