INTERVISTA – Al tempo del coronavirus, gli "imprenditori dell'intolleranza" sono al lavoro


Tendayi Achiume è professore di diritto e direttore del "Promise" Institute for Human Rights presso l'Università della California di Los Angeles (UCLA). Relatrice speciale delle Nazioni Unite su razzismo, discriminazione razziale, xenofobia e altre forme di intolleranza dal 2017, parla dell'esacerbazione degli attacchi razzisti durante questa pandemia di Covid-19 e perché la società non deve 'dimettersi ad esso. L'ONU Info le ha parlato.

Informazioni ONU: il mese scorso, hai denunciato i crescenti attacchi razzisti e xenofobi legati al coronavirus. Come possiamo spiegare la persistenza o anche la moltiplicazione di tali atti, proprio in un momento in cui dovremmo unirci contro la pandemia?

Tendayi Achiume : Hai ragione a dire che è controintuitivo che in un momento in cui ci sono così tanti rischi e incertezze che ci sia anche il targeting di determinati gruppi e quello che sembra essere un aumento del intolleranza e pregiudizio.

Ma penso che abbia a che fare con il fatto che in situazioni di emergenza come quella che affrontiamo oggi, i problemi sottostanti che esistono sono semplicemente aggravati. Molti dei gruppi target erano già inclini a intolleranza latente, xenofobia e pregiudizio.

Prendiamo l'esempio degli asiatici americani o di quelli percepiti come di origine asiatica negli Stati Uniti in quel momento, che furono sottoposti ad attacchi xenofobi e razzisti a seguito del Covid-19.

Questo vale anche per gli africani che sono attualmente oggetto di varie misure in Cina, anche in risposta alla pandemia di Covid-19.

I rom, anch'essi presi di mira in diversi paesi europei, sono accusati di diffondere il virus e sottoposti a misure estreme. Molti membri di questi gruppi possono raccontarvi la lunga storia di discriminazione razziale e xenofobia che hanno subito molto prima dell'inizio di questa pandemia.

Questi sono gruppi che, in generale, sono vulnerabili al razzismo e alla xenofobia. Quindi direi che dovremmo comprendere questi attacchi come esponendo pregiudizi spesso latenti in molti luoghi. E in questa pandemia, questi pregiudizi diventano ancora più pronunciati.

E tutto ciò è combinato con il fatto che in realtà hai attori che potresti pensare come imprenditori dell'intolleranza. Alcuni attori, siano essi politici o dei media, stanno veramente cercando di trarre vantaggio dalle attuali difficoltà e di esacerbare e infiammare l'intolleranza.

Mi riferisco qui ai politici che hanno rilasciato dichiarazioni esplicitamente o implicitamente xenofobe. Mi riferivo a questo nel mio comunicato stampa di marzo. Negli Stati Uniti, ad esempio, il Presidente ha ripetutamente designato il virus come "virus cinese". E questo sta accadendo anche in diverse parti del mondo.

Questo tipo di affermazione ad alti livelli di responsabilità politica segnala l'accettabilità dello stigma di regioni specifiche, gruppi specifici, persone che provengono da queste regioni, in un modo che consente solo agli individui di agire in altrimenti avrebbero considerato inaccettabile.



Foto delle Nazioni Unite / Eskinder Debebe

Tendayi Achiume, relatore speciale su razzismo, discriminazione razziale, xenofobia e altre forme di intolleranza

Informazioni ONU: Presumibilmente, queste storie o azioni sono molto dannose?

RT : Assolutamente. Ci sono individui e gruppi che sono soggetti a razzismo e xenofobia, perché sono di una particolare etnia, una razza particolare o una particolare origine nazionale, e talvolta semplicemente perché si presume ne facciano parte. Hai esempi di vietnamiti che vengono attaccati perché i loro aggressori li considerano cinesi.

Negli Stati Uniti, vediamo esempi di attacchi verbali ma anche di stigmatizzazione sociale. Quando cammini per la strada e dici di essere percepito come di origine asiatica, c'è una forma di allontanamento sociale da parte delle persone, ma anche quegli sguardi e atteggiamenti che mostrano che sta accadendo qualcosa di razzializzato verificarsi.

Ci sono stati esempi di espettorato, poi c'è anche violenza fisica, persone che vengono picchiate perché si presume appartengano a un gruppo etnico o un gruppo razziale associato alla diffusione della malattia, mentre noi sappi che non funziona così. I gruppi target non sono più inclini al virus, ma è quello che sta succedendo.

In Europa, hai esempi di persone private dell'accesso a beni e servizi. Sono stato in grado di consultare diversi esempi che sono stati riportati dall'Agenzia dell'Unione europea per i diritti fondamentali, che ha appena pubblicato un rapporto su Covid-19 con una sezione dedicata alla discriminazione.

In Europa, hai esempi di persone private dell'accesso a beni e servizi

Il rapporto parla di persone di origini asiatiche o alle quali viene negato il diritto di affittare appartamenti. Alle persone viene negato l'accesso all'assistenza sanitaria.

Questi sono solo esempi, non sto dicendo che sia ovunque così in Europa, ma sono esempi che sono evidenziati nel rapporto che menziona anche il fatto che le persone di origine asiatica sono rifiutate accesso a ristoranti o scuole prima che una delle misure sia stata attuata.

E poi in Cina, gli africani vengono sfrattati dalle loro residenze a Guangzhou, vedono confiscati i loro passaporti, è vietato l'accesso ai ristoranti.

Questi sono quindi esempi dei tipi di danni subiti da individui e gruppi. Voglio anche sottolineare i costi mentali ed emotivi e la paura che questi gruppi devono sostenere a causa di questi attacchi. Voglio anche evidenziare il danno arrecato alla società in generale. Di fronte a una pandemia come questa, il razzismo e la xenofobia mettono effettivamente a rischio tutti. Se usi la profilazione razziale nell'attuazione delle tue misure di salute pubblica, stai mettendo a rischio tutta la tua popolazione perché i virus non obbediscono alle regole razziali.

Ci sono stati anche resoconti aneddotici di persone sottoposte a screening o prese di mira negli aeroporti di diversi paesi per domande relative a Covid-19 o per test, in base al loro aspetto. Le persone che sono state percepite come asiatiche sono state quindi arrestate negli aeroporti. E questo è accaduto in un momento in cui l'Europa si era già affermata come epicentro della pandemia.

E se sei un paese che utilizza la profilazione razziale per determinare chi testerai piuttosto che più meccanismi scientifici, quando permetti a stereotipi e pregiudizi di infiltrarsi realmente nelle risposte politiche alla malattia, rischi di mettere tutto la comunità a rischio, la disinformazione che può diffondersi attraverso il razzismo e la xenofobia può essere molto pericolosa.



Foto Khaled Abdul Wahab

I viaggiatori che arrivano all'aeroporto di Luxor in Egitto sono testati per i sintomi del coronavirus.

Informazioni ONU: se fossi uno degli obiettivi. Cosa dovrei fare se non avere paura e nascondermi?

T. A. : La prima cosa che penso è che devi assolutamente prenderti cura di te stesso. La prima cosa da dare priorità è la tua sicurezza.

Se ti senti al sicuro, è molto importante per le persone che sono sotto attacco o qualsiasi tipo di discriminazione o intolleranza segnalare gli incidenti e spero che le persone si trovino in luoghi dove si sentono al sicuro. denunciare incidenti ad autorità, polizia o qualsiasi meccanismo eventualmente esistente.

La segnalazione di questi incidenti è importante per due motivi. Uno riguarda la responsabilità, ma è anche importante per la creazione di registri. Una delle sfide in termini di lotta contro atti xenofobi, intolleranti e razzisti potrebbe essere questa mancanza di dati sfruttabili.

E a volte ciò è dovuto al fatto che le comunità non si sentono a proprio agio o al sicuro nel denunciare tali incidenti o perché pensano che anche se li segnalano, non accadrà nulla , non accadrà mai nulla perché la persona non è mai veramente arrestata.

Anche se ritieni che i responsabili non verranno arrestati, stabilendo rapporti, facendo una dichiarazione, facendo una denuncia dimostra davvero quanto sia pervasiva la natura di un problema.

E almeno negli Stati Uniti, lo so, e questo può anche essere vero in altri luoghi, ci sono state anche organizzazioni private che si sono impegnate a documentare questi attacchi. Quindi, se non puoi andare alla polizia, potrebbe esserci un gruppo o un'organizzazione nel tuo paese, nel tuo quartiere, nella tua zona, che potrebbe essere in grado di raccogliere queste informazioni.

Il Fondo per la difesa e l'istruzione legale dell'Asia americana, ad esempio, ha una hotline telefonica per raccogliere queste informazioni.

E poi, al di là degli individui che sono vittime di questi attacchi, a volte pensiamo che quando si verificano razzismo e xenofobia, solo i gruppi presi di mira devono agire. Questo non è assolutamente vero. Ognuno ha un ruolo da svolgere.

E una cosa che tutti possiamo fare è parlare contro la discriminazione, la xenofobia e l'intolleranza. Una delle cose che possono essere le più difficili riguardo l'intolleranza, la xenofobia, il razzismo è che il mondo o la popolazione generale o il gruppo etnico di maggioranza non si preoccupano davvero delle tue condizioni, perché non si esprimono quando si verificano tali incidenti.

Quindi penso di mostrare solidarietà anche se è solo sui social network. Non tutti i problemi possono essere risolti attraverso la difesa dei social media. Ma penso che il semplice fatto di denunciare la discriminazione e la xenofobia, esprimere solidarietà e mostrare sostegno ai gruppi attaccati online, queste espressioni di sostegno e solidarietà sono assolutamente importanti.

Per i governi, penso che debbano accertarsi di disporre dei processi e dei meccanismi necessari per prendere sul serio i reclami. In modo che vi sia una responsabilità accertata per questi attacchi. Laddove possibile, ci devono essere luoghi dove le persone possono andare e politiche in atto per rispondere a questo tipo di attacchi, quindi i governi devono davvero essere coinvolti in questo settore.

E in alcuni casi, ricevo segnalazioni di discriminazione anche tra le forze dell'ordine, compresi i casi di licenziamento. Segnalerai un'intolleranza e verrai rimosso. Ciò dimostra quanto sia presente anche la discriminazione razziale all'interno delle autorità che dovrebbero sostenere la legge e la legge.

I media devono anche assumersi le loro responsabilità. Ci sono stati alcuni ottimi resoconti dei media che hanno cercato di contestare stereotipi e pregiudizi. Ma ci sono stati anche esempi di copertura xenofoba.

Quando ad esempio c'è una copertura mediatica di africani e africani, e non solo in Cina ma anche in altre parti del mondo, esiste un tipo di copertura dominante, che raffigura "l'altro" che rende che quando si verifica una crisi, tutto ciò che ricordiamo sono gli stereotipi che si trovano nei film e nei video musicali, ovunque e in luoghi assolutamente indipendenti.

E poi l'ultima cosa che dirò è l'educazione. Penso che sia necessario che le persone conoscano le condizioni in cui vivono le minoranze razziali ed etniche, come questi gruppi sono strutturalmente e sistematicamente emarginati, le storie che le accompagnano e come l'inazione stessa può essere parte del problema.

Penso che sia necessario che le persone conoscano le condizioni in cui vivono le minoranze razziali ed etniche

Parte della sfida è far sì che le persone vedano gli altri come esseri umani e quindi anche collegare i modi in cui si subisce la discriminazione ai modi in cui le altre persone subiscono la discriminazione.

Quindi abbiamo parlato del trattamento degli africani in Cina. Potresti pensare al trattamento dei cinesi nel continente africano. Si potrebbe immaginare che le persone di entrambe le parti provino simpatia o compassione, ma non è sempre così.

Ma è per questo che continuo a tornare all'istruzione, lo sai. Penso davvero che l'istruzione faccia una grande differenza. Continuiamo a fare affidamento sugli stereotipi, da dove veniamo, e alcuni di questi stereotipi sono molto profondi.

Questi stereotipi su rifugiati e migranti con malattie, ad esempio, e in generale quando pensiamo a migranti e rifugiati, le immagini che vengono in mente sono immagini di individui non bianchi, poveri e in movimento. E sappiamo che si tratta di migranti e rifugiati che non rientrano in questa categoria. Ma anche la categoria di rifugiati e migranti che riteniamo portatori di malattie è razzializzata.

Perché lo pensiamo? Ciò che vediamo nei media, ciò che sentiamo dire dai politici rafforza queste idee. E tutto ciò che sappiamo di scienza e medicina e di come vengono comunicate le malattie viene dimenticato e noi stessi intraprendiamo atti di discriminazione nei confronti di gruppi specifici.

Quindi penso che l'istruzione sia assolutamente essenziale e più possiamo davvero vedere gli altri come persone, vedere gli altri gruppi come esseri umani completi, più diventa difficile indulgere in una discriminazione noncurante. Mi piacerebbe davvero crederci. E se no, siamo nei guai.

Info ONU: pensi che questa pandemia aggraverà la discriminazione razziale, la xenofobia o l'odio per le minoranze etniche, le persone che non provengono dai paesi in cui vivono attualmente? Pensi che i progressi che abbiamo fatto in termini di uguaglianza etnica saranno invertiti a causa di quello che è successo?

RT : Penso che le risposte a queste domande non siano determinate in anticipo e penso che dipenda davvero dallo slancio e da chi è disposto a esercitare più energia, influenza e voti durante questo periodo.

Prima ti avevo detto che penso davvero che ci siano gruppi che traggono profitto dalla xenofobia e dal razzismo, gruppi che cercano di trarne vantaggio. Paesi in cui i leader si sono espressi in modo xenofobo e razzista, questo fa parte di un più ampio progetto politico volto a consolidare il potere in termini razziali ed etnici.

Quindi penso che qui ci sia una questione di leadership. Penso che se abbiamo leader forti che parlano e dicono che è completamente inaccettabile. Le comunità, non solo le comunità colpite, ma anche le comunità che non sono interessate e le comunità che non sono mai interessate, devono anche uscire e parlare davvero e agire in modo che il razzismo e la xenofobia non peggiorino .

C'è motivo di agire. Nulla è determinato. E una delle cose che mi rende felice è vedere tutti gli atti di solidarietà, le dichiarazioni che i gruppi hanno fatto per sostenere coloro che sono sotto attacco. C'era anche solidarietà. Non è solo xenofobia e razzismo.

Ad esempio, questo rifugiato siriano in Germania era pronto a fare shopping per altri gruppi. Essere il bersaglio di tanta intolleranza e voltarsi e dire: "Farò tutte queste cose vivendo sulla gentilezza del mio cuore". Anche queste cose sono importanti da sottolineare.

Può essere facile concentrarsi su tutti i modi in cui possiamo ricorrere al dialogo reciproco che sono così irragionevoli e irrazionali, ma penso che possiamo anche concentrarci su azioni radicali di supporto e interconnessione anche in questo momento.

Siamo capaci di atti radicali di benevolenza allo stesso modo in cui siamo capaci di atti radicali di intolleranza.

E penso che le forze che sfruttano l'intolleranza sperano che tutto ciò che vediamo siano le storie negative piuttosto che quelle positive.

Informazioni delle Nazioni Unite: una volta terminata la pandemia, cosa si può fare in settori come la legislazione, il cambiamento di politica o la difesa per evitare di allargare il divario razziale e arretrare dal raggiungimento dell'uguaglianza diritti umani per tutti?

RT : Uno dei modi per garantire che non ci sia tale xenofobia e razzismo la prossima volta che c'è una pandemia è, penso, investire semplicemente nella lotta contro la discriminazione e nella promozione di uguaglianza, anche al di fuori del contesto di un'emergenza.

Quindi, quando le cose tornano alla normalità, coloro che hanno la capacità dovrebbero investire in organizzazioni e gruppi che combattono la discriminazione razziale. Come relatore speciale, sono rimasto sorpreso dal sottofinanziamento esistente all'interno dei gruppi per i diritti umani e anche all'interno delle organizzazioni internazionali impegnate per i diritti umani, I è stato sorpreso dalla scarsa attenzione rivolta alla lotta contro la discriminazione razziale e xenofoba rispetto ad altre aree. E così davvero investire in questo lavoro, anche in assenza di una crisi, significa che le strutture e le modalità di comprensione delle relazioni tra di noi saranno mantenute prima ancora di raggiungere i punti di crisi. Penso che sia importante.

Gli studenti dovrebbero richiedere maggiore istruzione sulla discriminazione razziale e xenofoba

Gli studenti dovrebbero richiedere più istruzione sulla discriminazione razziale e xenofoba e su come combatterla, richiedere un'educazione che li aiuti a essere più tolleranti e in grado di vivere in un contesto di diversità.

Sono interessati anche giornalisti, attori umanitari internazionali, avvocati, tutti coloro che si comprendono come attori nel sistema delle Nazioni Unite o in un mondo interconnesso su scala globale. Penso che ci sia ancora una volta la necessità di educare noi stessi e gli altri, sulla storia e sul presente della discriminazione razziale e xenofoba in generale in modo che durante la prossima pandemia, non ci chiediamo perché questi problemi nascono dal nulla. Ma che esistono strutture e approcci che comprendono e collegano queste condizioni eccezionali alle strutture di esclusione esistenti.

Dovremo pensare a un mondo post-pandemico piuttosto che tornare alla normalità e pensare che tutto vada bene. Se vivi a Guangzhou, in Cina, dovresti chiederti: a quali condizioni vivono gli africani nella mia città? E cosa posso fare per migliorare le loro condizioni? Se vivi a New York, chiediti come sarebbe vivere qui come una persona di origine asiatica. E come posso rendere la mia comunità uno spazio più accogliente ed equo per questi gruppi, anche al di fuori del contesto di Covid-19.

Quindi penso che questo tipo di impegno profondo sia assolutamente necessario. E dovremmo opporci a qualsiasi tipo di sensazione che sia disponibile una soluzione semplice. Onestamente, penso davvero che si tratti di prendere il tempo per pensare ai tipi di mondi in cui vogliamo vivere.

Le ragioni dell'intolleranza e dei pregiudizi così accentuati che vediamo oggi ha le sue radici nel periodo che l'ha preceduta. Un periodo durante il quale si è verificato un disinvestimento nella causa dell'uguaglianza, della non discriminazione e del rifiuto della xenofobia e del razzismo nel discorso pubblico. Penso che ci sia stato davvero un disinvestimento in questo settore e oggi ne vediamo le conseguenze.



Articolo tradotto per la comunità italiana, potete trovare l’articolo originale qui