La FAO continua a combattere le locuste in Africa orientale nonostante Covid-19


L'aumento delle locuste è ancora allarmante, in particolare in Etiopia, Kenya e Somalia, dove la situazione rappresenta una minaccia senza precedenti per la sicurezza alimentare e il sostentamento delle persone.

Nei sei paesi più colpiti dal rischio di locuste – Etiopia, Kenya, Somalia, Sud Sudan, Uganda e Tanzania – quasi 20 milioni di persone stanno già affrontando insicurezza cibo acuto. Nello Yemen, anche 15 milioni di persone sono affette da parassiti.

Le forti piogge di marzo dovrebbero causare un aumento significativo del numero di locuste nell'Africa orientale nei prossimi mesi con nuovi sciami che dovrebbero spostarsi dal Kenya al Sudan del Sud e all'Uganda. La situazione è preoccupante anche in Iran e Yemen, dove sta emergendo una nuova generazione di locuste.

Restrizioni ai movimenti del personale

Le restrizioni al movimento del personale e alle attrezzature imposte dal Covid-19 hanno causato sfide significative, ma la FAO continua a lavorare con governi nazionali, agricoltori e produttori agricoli per contenere l'invasione.

"Non c'è rallentamento perché tutti i paesi colpiti che lavorano con la FAO considerano la questione delle locuste del deserto come una priorità nazionale", ha dichiarato Cyril Ferrand, Responsabile del team di resilienza per l'Africa orientale dalla FAO.

"Mentre il contenimento sta diventando una realtà per tutti, coloro che sono coinvolti nella lotta contro l'impennata sono ancora autorizzati a condurre operazioni di monitoraggio e operazioni aeree e terrestri per combattere le locuste", ha aggiunto.

La FAO sta intensificando i suoi sforzi a livello nazionale contribuendo alle operazioni di sorveglianza e alle operazioni di irrorazione aerea e terrestre in 10 paesi colpiti.

L'agenzia delle Nazioni Unite ha noleggiato o acquistato 5 aerei, 78 veicoli, dispositivi di protezione e attrezzature a spruzzo per contribuire alle operazioni svolte dai governi nazionali.

Finora, oltre 240.000 ettari in tutta la regione sono stati trattati con pesticidi chimici o biopesticidi e 740 persone sono state addestrate per eseguire operazioni di controllo delle locuste sul campo. Il Covid-19 ha anche avuto un impatto sulla fornitura di atomizzatori e pesticidi motorizzati.

"La più grande sfida che affrontiamo oggi è la fornitura di pesticidi e siamo in ritardo a causa della drastica riduzione del trasporto aereo di merci", ha detto Ferrand.

“La nostra prima priorità è prevenire la carenza di pesticidi in ciascun paese. Ciò sarebbe drammatico per le popolazioni rurali i cui mezzi di sussistenza e sicurezza alimentare dipendono dal successo di queste campagne di controllo ", ha affermato.



Foto della FAO

Invasione di locuste nella regione del Salal in Somaliland (Somalia).

Raccolta dati remota

Mentre Covid-19 ha limitato i movimenti del personale sul campo, la FAO ha intensificato gli sforzi per raccogliere i dati da remoto e la rete dei suoi partner, della società civile, dei lavoratori interni e delle organizzazioni comunitarie essenziale per fornire informazioni da località remote, in particolare Etiopia, Kenya, Somalia e Sud Sudan.

La FAO vuole anche democratizzare l'uso della sua applicazione eLocust3, che registra e trasmette i dati in tempo reale ai centri nazionali di osservazione delle locuste e al Desert Locust Information Service (DLIS), con sede presso la sede della FAO a Roma.

Dal 2015, oltre 450 di questi dispositivi portatili sono stati distribuiti a team situati in Nord Africa, Medio Oriente e Sud-ovest asiatico, consentendo il trasferimento diretto di dati in tempo reale da jeep situate nel mezzo del deserto presso i centri nazionali di osservazione delle locuste e presso la sede della FAO. Più recentemente, la FAO ha sviluppato una versione dieLocust3 che può essere utilizzato su telefoni cellulari e dispositivi GPS per ampliarne l'utilizzo e la copertura.

"Dobbiamo fare affidamento sulla rete di partner sul campo per raccogliere informazioni vitali perché non possiamo andare ovunque a causa del Covid-19", ha detto Ferrand.

La locusta del deserto è considerata il parassita più distruttivo del mondo e un singolo sciame che misura quasi un chilometro quadrato può contenere fino a 80 milioni di locuste. Secondo la FAO, a meno che le attività di controllo non siano rafforzate, il numero di locuste potrebbe aumentare di 20 durante la prossima stagione delle piogge.

La FAO ha recentemente rivisto al rialzo il suo appello per combattere la locusta del deserto, che ora ammonta a $ 153,2 milioni. Ad oggi, $ 111,1 milioni sono stati promessi o ricevuti.



Articolo tradotto per la comunità italiana, potete trovare l’articolo originale qui