L'Africa orientale e il Corno d'Africa sono duramente colpiti da locuste e Covid-19



Mentre la pandemia di Covid-19 si diffonde gradualmente in tutta l'Africa orientale e nel Corno d'Africa, il WFP sta allertando il "grande impatto" che il virus potrebbe avere in questa regione.

"Ciò devasterebbe la regione a causa in parte delle economie deboli, delle infrastrutture sanitarie e di molti altri fattori", ha dichiarato Elisabeth Byrs, portavoce del PAM in una conferenza virtuale martedì a Ginevra.

Il WFP stima che 20 milioni di persone siano già insicure dal punto di vista alimentare in nove paesi della regione: Etiopia, Sud Sudan, Kenya, Somalia, Uganda, Ruanda, Burundi, Gibuti ed Eritrea. Ciò significa che l'epidemia è considerata "una crisi senza precedenti perché non è un singolo paese o una singola regione come quella dell'Ebola nel 2014-15".

"Ma non è nemmeno solo un problema di approvvigionamento, come la siccità o le locuste, o un problema di domanda, come una recessione – è entrambi, a livello globale", ha detto chiarito la signora Byrs.

Secondo le attuali proiezioni del WFP, il numero di persone insicure alimentari nella regione dovrebbe aumentare a 34 milioni e persino aumentare a 43 milioni nei prossimi tre mesi a causa dell'impatto socio-economico di Covid. -19. Se la regione raggiungerà i 43 milioni, l'insicurezza alimentare sarà più che raddoppiata.

L'impatto economico di Covid-19 potrebbe uccidere più persone del virus stesso

Tra queste popolazioni vulnerabili, il WFP è particolarmente preoccupato per la difficile situazione dei 17 milioni di poveri urbani e dei 3,2 milioni di rifugiati che dipendono dagli aiuti delle agenzie umanitarie. Inoltre, gran parte della popolazione urbana della regione vive quotidianamente e dipende dall'occupazione informale quotidiana.

"Milioni di loro hanno già perso il lavoro a causa delle ricadute economiche di Covid-19", ha aggiunto Elisabeth Byrs.

Più in generale, l'agenzia delle Nazioni Unite con sede a Roma si aspetta che l'impatto economico del Covid-19 uccida "più persone del virus stesso".

"Combattendo Covid-19, i paesi poveri potrebbero trovarsi costretti a fare un pericoloso compromesso tra salvare vite o mezzi di sussistenza", ha detto la portavoce del PAM. "Nel peggiore dei casi, significa salvare le persone dal coronavirus e vederle solo morire di fame."

Soprattutto dal momento che sul terreno, oltre alla minaccia della diffusione della pandemia, alcuni paesi della regione devono affrontare le conseguenze dell'invasione delle locuste durante il periodo del raccolto. E le inondazioni durante l'attuale stagione delle piogge rappresentano un'altra minaccia.

In una situazione del genere, la "massima priorità" del WFP è soprattutto quella di mantenere aperti i confini. “Una risposta protezionistica avrebbe effetti disastrosi.

Il PAM si congratula con i governi della regione per la loro collaborazione nel mantenere il flusso di cibo ", ha affermato Byrs.


Il WFP ha bisogno di $ 500 milioni

I governi che richiedono i test Covid-19 per i camionisti di frontiera si stanno moltiplicando in Africa orientale, tra cui Uganda, Kenya e Ruanda. Il WFP e i suoi partner stanno sollevando questo problema con i governi per vedere se il processo può essere semplificato o se gli aiuti umanitari possono ottenere uno status speciale.

Di fronte a una simile emergenza umanitaria in gran parte della regione, il PAM sta pre-posizionando fino a tre mesi di cibo per alleviare le sfide della catena di approvvigionamento. Fornisce inoltre due mesi di cibo o denaro con misure di allontanamento sociale nei punti di raccolta anziché distribuzioni di un mese ai rifugiati e agli altri bisognosi.

Nel Sud Sudan, ad esempio, il PAM fornisce aiuti alimentari regolari a 5 milioni di persone. Intende aiutare 1,6 milioni di persone in più nelle aree urbane. Quest'ultimo, che prima non aveva bisogno di aiuto, ora deve contare sull'aiuto degli operatori umanitari a causa delle conseguenze del Covid-19. Il WFP ha già istituito 23 centri a Juba e ha anche iniziato a fornire cibo o denaro a 150.000 persone vulnerabili nella capitale del Sud Sudan.

Il PAM e i suoi partner stanno anche esplorando la possibilità di trasferimenti di denaro e distribuzione di cibo nelle aree urbane, anche ad Addis Abeba. "Il WFP riconosce che una parte significativa del fabbisogno di aiuti alimentari aggiuntivo generato da Covid-19 avverrà in contesti urbani", ha affermato Byrs.

Il PAM avrà bisogno di oltre $ 500 milioni per finanziare le sue operazioni per i prossimi 3-6 mesi in Africa orientale e nel Corno d'Africa.



Articolo tradotto per la comunità italiana, potete trovare l’articolo originale qui