Le locuste minacciano la sicurezza alimentare per milioni di persone nell'Africa meridionale



Circa 7 milioni di persone nei quattro paesi colpiti, che si stanno ancora riprendendo dall'impatto della siccità del 2019 e alle prese con gli effetti economici della pandemia di Covid-19, potrebbero sperimentare una maggiore insicurezza alimentare e nutrizionale.

La FAO sta lavorando con la Comunità per lo sviluppo dell'Africa meridionale (SADC) e l'Organizzazione internazionale per il controllo delle locuste per l'Africa centrale e meridionale (IRLCO-CSA) per aiutare i governi dei paesi colpiti a combattere le locuste.

“Anche con le misure di controllo già prese, le locuste sono ancora una minaccia. Alcune delle zone più colpite sono molto difficili da raggiungere. Dobbiamo sostenere i quattro governi, la SADC e le organizzazioni partner come IRLCO-CSA per combattere questo parassita e proteggere i mezzi di sussistenza delle persone ", ha affermato Patrice Talla, coordinatore subregionale della FAO per l'Africa meridionale.

I focolai di locuste nell'Africa meridionale sono distinti dall'emergenza locuste nell'Africa orientale. Le locuste sono tra i parassiti più distruttivi al mondo. Uno sciame può contenere decine di milioni di insetti: attualmente ci sono diversi sciami nella regione meridionale. Un singolo sciame può mangiare in un giorno fino a 2.500 persone, demolendo raccolti e pascoli per il bestiame in poche ore.

Gli agricoltori hanno perso l'intero raccolto

In Botswana, i piccoli agricoltori hanno perso l'intero raccolto all'inizio dell'epidemia di locuste migratorie africane. Con l'avvicinarsi della prossima stagione di semina, il parassita minaccia la regione di Pandamatenga, dove viene coltivata la maggior parte del sorgo del paese, a meno che gli sforzi di controllo non vengano intensificati con urgenza.

In Namibia, le prime epidemie sono iniziate nelle pianure dello Zambesi e gli sciami si sono ora diffusi nelle principali aree agricole. Allo stesso modo, in Zambia, la locusta si è diffusa rapidamente e colpisce sia i terreni coltivati ​​che i pascoli.

In Zimbabwe, sciami e tramogge hanno inizialmente infestato due luoghi nel distretto di Chiredzi e ora si sono trasferiti nella provincia di Manicaland. I danni causati dalle locuste ai raccolti peggioreranno l'insicurezza alimentare esistente nelle comunità già colpite da inondazioni, siccità e dagli effetti del Covid-19.

La FAO ha lanciato venerdì il Progetto di preparazione e risposta alle emergenze delle locuste del deserto in Africa meridionale, finanziato dal Programma di cooperazione tecnica della FAO. Il progetto aumenterà la capacità di emergenza della SADC e dell'IRLCO-CSA per sostenere i quattro Stati membri colpiti nel tentativo di impedire che l'organismo nocivo provochi ulteriori danni.

Il progetto da 0,5 milioni di dollari si concentrerà sulla risposta alle emergenze nei punti critici e rafforzerà il coordinamento e lo scambio di informazioni tra i paesi colpiti. Consentirà inoltre la sorveglianza aerea e le attività di mappatura in aree difficili da raggiungere e fornirà supporto tecnico per la creazione di unità nazionali di monitoraggio e controllo delle locuste.



Articolo tradotto per la comunità italiana, potete trovare l’articolo originale qui