L'OMS avverte: la mancanza di servizi sanitari essenziali mette a rischio i progressi nella copertura immunitaria


"È impensabile che i focolai epidemici continuino a costituire una minaccia anche se abbiamo vaccini sicuri ed efficaci per proteggerli", ha affermato il dott. Tedros Adhanom Ghebreyesus, direttore generale dell'OMS.

"Dato che la comunità internazionale si impegna a sviluppare un nuovo vaccino Covid-19 a un ritmo mai visto prima, non possiamo rischiare di perdere la battaglia per la protezione di tutti e ovunque contro le malattie prevenibili con il vaccino . Senza vaccinazione, torneranno in vigore ", ha aggiunto.

In caso di interruzione dei servizi di immunizzazione, anche per brevi periodi in situazioni di emergenza, aumenta il rischio di insorgenza di malattie prevenibili con il vaccino, come il morbillo e la poliomielite.

Ad esempio, l'anno scorso, si è verificato un micidiale focolaio di morbillo nella Repubblica Democratica del Congo, dove ha causato la morte di oltre 6.000 persone in un paese che stava già affrontando il più grande focolaio di malattia da virus Ebola. Ciò sottolinea l'importanza di garantire la continuità dei servizi sanitari essenziali, come l'immunizzazione, in situazioni di emergenza. Altri focolai sopraffanno anche i sistemi sanitari che stanno già vivendo le conseguenze di Covid-19.

L'OMS sta lavorando con partner di tutto il mondo per accelerare la ricerca e lo sviluppo di un vaccino efficace e sicuro e garantire un accesso equo ai miliardi di persone che ne avranno bisogno.

Tuttavia, anche con una procedura più rapida, ci vorrà del tempo per sviluppare un vaccino Covid-19. È essenziale adottare ora misure precauzionali per proteggerci dalle malattie, in particolare quelle per le quali esistono già vaccini per proteggere bambini e adulti.

Troppi ancora non possono ancora beneficiare dei benefici dei vaccini

Prima della pandemia di Covid-19, la comunità internazionale aveva fatto enormi progressi nel garantire l'immunizzazione dei bambini. Nel 2018, l'86% dei bambini sotto i cinque anni in tutto il mondo ha ricevuto tre dosi di vaccino contro la difterite, il tetano e la pertosse (DTP3) e una dose del vaccino contro il morbillo, rispetto al 72% nel 2000 e il 20% nel 1980. Il numero di bambini paralizzati dalla poliomielite è diminuito del 99,9% in tutto il mondo.

Tuttavia, la copertura vaccinale rimane lontana dal 95% richiesto per proteggere completamente le popolazioni dagli scoppi di questa malattia prevenibile con il vaccino.

Nel 2018, circa 20 milioni di bambini in tutto il mondo – più di uno su dieci – non hanno ricevuto un vaccino essenziale, come quelli contro il morbillo, la difterite e il tetano. Inoltre, quasi 13 milioni di bambini non hanno mai avuto un singolo vaccino, il che mette loro e le loro comunità a rischio di contrarre e morire di malattia. La maggior parte di loro vive in paesi con sistemi sanitari già fragili, rendendo difficile l'accesso ai servizi sanitari essenziali quando si ammalano.

Il morbillo rimane una minaccia pervasiva, soprattutto se i tassi di vaccinazione diminuiscono rapidamente. Pertanto, secondo le attuali proiezioni, non sono meno di 800.000 le persone che avrebbero potuto essere infettate dalla malattia nel 2019. Una rinascita solleva nuove preoccupazioni per il 2020, in particolare se, a causa di Covid-19, i tassi di vaccinazione caduta a causa di ritardo o sospensione delle attività di immunizzazione pianificate.

Anche i focolai di poliomielite, difterite e febbre gialla destano grande preoccupazione, in particolare nei paesi meno in grado di rispondere rapidamente e con decisione allo scoppio di un'epidemia. Questo è già stato visto in altre emergenze, come lo scoppio della polio in Siria nel 2013.



Credito fotografico /: UNICEF / UN0284455 / Fadhel

Un operatore sanitario ad Aden, Yemen, riempie una siringa mentre si prepara a vaccinare una ragazza durante una campagna di vaccinazione contro il morbillo e la rosolia sostenuta dall'UNICEF nel febbraio 2019.

Continuazione dei servizi di immunizzazione durante la pandemia di Covid-19

Mentre la risposta a Covid-19 continua, i paesi devono ora prendere provvedimenti per preservare i servizi di immunizzazione per contenere il più possibile i focolai e ridurre il numero di morti.

A tal fine, dovrebbero essere programmati programmi di recupero di emergenza in cui i servizi sono stati interrotti e le catene di approvvigionamento, la sorveglianza delle malattie e la formazione degli operatori sanitari devono essere garantiti. Chi si prende cura dei bambini dovrebbe anche continuare a farli vaccinare secondo le politiche del proprio paese.

Nelle sue nuove linee guida per l'immunizzazione e Covid-19, l'OMS raccomanda ai governi di sospendere temporaneamente le campagne di immunizzazione preventiva in assenza di focolai attivi di malattie prevenibili con il vaccino.

L'agenzia esorta tuttavia i paesi a dare la priorità all'immunizzazione di routine dei bambini come parte della fornitura di servizi essenziali, nonché all'immunizzazione degli adulti contro malattie come l'influenza per le persone più a rischio.

Se i servizi di immunizzazione devono essere sospesi, un recupero di emergenza deve essere riprogrammato al più presto, dando priorità a quelli più a rischio.



Articolo tradotto per la comunità italiana, potete trovare l’articolo originale qui