L'UNDP chiede un reddito di base universale per far fronte alla crescente disuguaglianza


Un funzionario del Programma di sviluppo delle Nazioni Unite (UNDP) invita i paesi a fornire ai cittadini un reddito di base universale per aiutare i milioni di persone che hanno perso il lavoro a seguito di misure per combattere il virus.

Kanni Wignaraja, che dirige l'ufficio Asia-Pacifico dell'UNDP, risponde alle domande diInformazioni ONU e spiega perché l'idea di reddito di base universale (in cui i governi danno una quantità minima di denaro a tutti i cittadini, a seconda dell'occupazione o del reddito) sta iniziando a guadagnare terreno.



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Kanni Wignaraja, Assistente Segretario Generale e Direttore, Ufficio Regionale per l'Asia e il Pacifico, Programma delle Nazioni Unite per lo Sviluppo (UNDP)

Kanni Wignaraja: La diffusione di Covid-19 ha sostanzialmente scosso le economie e le persone stanno iniziando a mettere in discussione i modelli di business esistenti. Questa pandemia ha davvero fatto esplodere gli attuali livelli di ingiustizia e disuguaglianza nel mondo. Sono quindi necessarie idee più audaci, tra cui alcune che sono state precedentemente scartate.

Senza i mezzi per sostenersi, le persone hanno molte più probabilità di soccombere alla fame o ad altre malattie, molto prima che Covid-19 le raggiunga.

Milioni e milioni di persone sono ora disoccupate. Un'enorme percentuale di persone lavora nel settore informale, senza contratti, assicurazioni o altre forme di sicurezza del lavoro. Aggiungete a ciò gli sfollati, i rifugiati e i migranti privi di documenti che non hanno mai fatto parte di un sistema ufficiale.

Questo è il motivo per cui, per l'UNDP, è così essenziale avere una conversazione sul reddito di base universale e renderlo una parte centrale dei pacchetti di stimolo fiscale che i paesi stanno prendendo in considerazione.

Troviamo che in Asia-Pacifico, circa il 60% delle persone non beneficia di alcuna forma di protezione sociale.

Il denaro investito per fornire alle persone una sorta di rete di sicurezza è molto più economico degli enormi investimenti che sono ora necessari per salvare intere economie o per pagare sussidi ai combustibili fossili.

Ma il reddito di base universale non è troppo costoso?

Kanni Wignaraja: La maggior parte dei paesi dell'area Asia-Pacifico ha un debito domestico elevato o un debito estero elevato e non vogliamo vedere aumentare l'onere del debito, poiché ciò causerà solo più problemi per le generazioni future.

Ma nella maggior parte dei paesi di questa regione, il rapporto imposte / PIL è molto basso e la maggior parte del denaro pubblico proviene da imposte indirette regressive. In altre parole, sono soprattutto i poveri a essere tassati in modo sproporzionato e devono cambiare.

Le "termiti fiscali" divorano le entrate fiscali di un paese: i paesi consentono paradisi fiscali e agevolazioni fiscali. Inoltre, offrono massicci sussidi ai combustibili fossili. È un pesante onere per le risorse pubbliche. Inoltre, i paesi in via di sviluppo perdono ogni anno oltre 1 trilione di dollari in flussi finanziari illeciti, per non parlare della corruzione e delle inefficienze interne.

Dobbiamo fermare questo sanguinamento finanziario. Affrontarlo in parte libererebbe abbastanza denaro da pagare per il reddito di base universale.

In che modo i paesi dell'Asia-Pacifico possono recuperare in modo sostenibile e ridurre la disuguaglianza?

Kanni Wignaraja: Uno dei motivi principali per cui i coronavirus, nel loro insieme, saltano così rapidamente dalle specie animali all'uomo, è che non ci siamo presi cura del nostro ambiente: abbiamo distrutto così tanti habitat naturali che la trasmissione della malattia dagli animali agli umani sembra inevitabile.

È stato quindi incoraggiante che la Repubblica di Corea, che ha organizzato con successo le elezioni durante la pandemia, abbia visto la campagna del partito vincente sulla promessa di un'economia a basse emissioni di carbonio e zero emissioni entro il 2050 Gli elettori non solo lo vedono come una crisi economica e sanitaria, ma riconoscono anche che è collegato a una crisi climatica e ambientale.

Questo è il motivo per cui noi delle Nazioni Unite sottolineiamo l'importanza della sostenibilità economica, sociale e ambientale e la necessità di unire le persone e il pianeta e di investire in entrambi.

Non è solo un sogno fuori portata, troppo costoso da realizzare. Il costo della vita con combustibili fossili e malattie come Covid-19 è molto più costoso, non solo a lungo termine, ma anche a breve termine.

Diversi paesi asiatici sono considerati vulnerabili alle nuove tecnologie, come l'automazione. Oggi si teme che milioni di posti di lavoro andranno persi a causa della pandemia. Il reddito di base universale può salvare la regione?

Kanni Wignaraja: Il reddito di base universale non è la soluzione ai problemi economici della regione, ma impedirà alle persone di affondare. C'è una crescente crisi occupazionale nella regione e le economie devono crescere per tener conto di questo fatto.

Molti paesi asiatici, con poche eccezioni, hanno una popolazione molto giovane e in crescita, in modo che sempre più persone entrino nel mercato del lavoro. I loro livelli di istruzione stanno migliorando e sono pronti a contribuire. Ma questo mercato del lavoro non si sta sviluppando abbastanza velocemente. E devono essere lavori più ecologici.

Inoltre, una più stretta integrazione delle economie mondiali pone nuove sfide. Ad esempio, alcuni mesi fa il Bangladesh ha avuto pochissimi casi Covid-19, ma oltre un milione di persone nel settore dell'abbigliamento sono state licenziate.

Quando la produzione cinese si fermò all'inizio della pandemia, la catena di fornitura si spezzò e parti essenziali come bottoni e cerniere non poterono essere spedite, con conseguente chiusura di fabbriche in Bangladesh. I lavoratori licenziati hanno ricevuto, nella migliore delle ipotesi, una somma in denaro che rappresenta i salari di una settimana e nessuna protezione sociale.

Un altro esempio è quello di paesi fortemente dipendenti dal turismo, come le Maldive, la Tailandia, lo Sri Lanka e il Bhutan. Questi risparmi sono stati gravemente colpiti dalla cessazione del viaggio turistico internazionale. Questa crisi pone diverse domande sulla resilienza delle economie.



Articolo tradotto per la comunità italiana, potete trovare l’articolo originale qui