Nel Sahel, il Covid-19 si aggiunge a un cocktail di crisi con rischi devastanti



La crisi sta portando i bisogni umanitari in tutta la regione a livelli senza precedenti, la maggior parte dei quali sono il risultato di crescenti conflitti, aumento dell'insicurezza alimentare, disuguaglianze strutturali e conseguenze dirette e indirette della pandemia di Covid-19, come l'ascesa della violenza di genere.

Queste crisi cumulative senza precedenti minacciano di devastare la regione, mettendo in pericolo milioni di persone e richiedono un'attenzione urgente e un maggiore sostegno.

Nel 2020, 24 milioni di saheliani, la metà dei quali sono bambini, hanno bisogno di assistenza e protezione fondamentali, il numero più alto di sempre. A causa della violenza diffusa e dei disastri naturali, 6,9 milioni di persone affrontano le terribili conseguenze dello sfollamento forzato. Più di 4,5 milioni di persone sono sfollate o rifugiate all'interno, un milione in più rispetto al 2019 e 2,5 milioni di rimpatriati stanno lottando per ricostruire la propria vita.

“Il tempo sta per scadere mentre affrontiamo una crisi di sfollamento e protezione senza precedenti nella regione. Centinaia di migliaia di persone sono già state costrette a fuggire e ora stanno affrontando l'incertezza aggiuntiva del coronavirus ", ha affermato Millicent Mutuli, direttore dell'Ufficio regionale dell'UNHCR per l'Africa occidentale e centrale.

“Le comunità locali in tutta la regione hanno mostrato una notevole generosità nell'accoglierle, ma non possono più farcela senza un sostegno urgente poiché le capacità nazionali sono sopraffatte. La situazione nel Sahel stava già rapidamente diventando insostenibile, con una crisi umanitaria a vari livelli. Dobbiamo agire rapidamente per evitare un disastro umanitario ", ha affermato.

Il futuro di migliaia di bambini compromessi

L'insicurezza e gli attacchi interrompono gravemente i servizi sociali di base, mettono a rischio il futuro di migliaia di bambini e privano le comunità colpite dalla violenza dei servizi essenziali. La chiusura delle scuole costituisce un ulteriore ostacolo all'apprendimento e priva i bambini, in particolare le ragazze, di un ambiente protettivo.

“Conflitti, sfollamenti, violenza e ora la pandemia di Covid-19 stanno avendo effetti devastanti sui bambini, sulla loro salute, sullo stato nutrizionale, sull'istruzione e sui loro diritti alla protezione. Circa 9,7 milioni di bambini sono a rischio di malnutrizione acuta, di cui 3 milioni di malnutriti
acuta grave ”, ha avvertito Marie-Pierre Poirier, direttore regionale dell'UNICEF.

"I bambini e i giovani affrontano anche un rischio maggiore di essere vittime di abusi e violenza, sfruttamento sessuale, matrimonio precoce e gravidanze adolescenziali. È fondamentale che vengano messe in atto misure per frenare e fermare la diffusione della pandemia di Covid-19, al fine di soddisfare le esigenze immediate e di più lungo termine dei bambini ", ha aggiunto il dirigente dell'UNICEF.

12 milioni di persone affrontano una grave mancanza di cibo

L'insicurezza alimentare nel 2020 dovrebbe raggiungere picchi senza precedenti, con oltre 12 milioni di persone che affrontano una grave carenza alimentare.

"Il Sahel stava già affrontando un incredibile aumento dell'insicurezza alimentare a causa di un cocktail tossico di conflitti armati, sfollamento della popolazione, cambiamenti climatici e interruzione degli scambi all'interno e all'esterno dei confini prima che la pandemia di Covid-19 sta spazzando la regione ", ha affermato Chris Nikoi, direttore regionale del World Food Program (WFP).

"Con l'avvicinarsi della stagione magra annuale e l'impatto socioeconomico di questa pandemia, potremmo assistere a una situazione catastrofica per le persone che sono già vulnerabili se gli aiuti umanitari non vengono sostenuti e se forti misure di protezione sociale non sono messe in atto dai governi ", ha avvertito Nikoi.

"Alla FAO, siamo preoccupati per la successione e la sovrapposizione delle crisi nel Sahel, l'insicurezza alimentare, la pandemia di Covid-19 e la potenziale invasione di locuste che potrebbero devastare i mezzi di sussistenza e produzione alimentare e indebolimento della resilienza del Sahel ", ha dichiarato Gouantoueu Robert Guei, coordinatore subregionale dell'Organizzazione delle Nazioni Unite per l'alimentazione e l'agricoltura (FAO).

I migranti e gli sfollati non possono essere testati o trattati contro Covid-19

Le comunità pastorali, già colpite duramente dagli effetti del cambiamento climatico e dell'insicurezza, sono anche colpite dalla chiusura delle frontiere, che rischia di aumentare i conflitti tra pastori e agricoltori. La pandemia di Covid-19 ha il potenziale per rompere i fragili sistemi sanitari, colpendo le popolazioni più vulnerabili.

Uno stretto coordinamento e stretti legami tra le operazioni sanitarie e umanitarie saranno essenziali per mitigare le conseguenze multisettoriali della pandemia e garantire una risposta coerente ed efficace per proteggere le persone più vulnerabili. Alcune persone a rischio rimangono intrappolate in situazioni precarie, in particolare a causa della chiusura improvvisa delle frontiere.

"I migranti e le popolazioni sfollate hanno un accesso limitato ai sistemi sanitari pubblici e non possono essere testati o curati per la malattia di Covid-19", ha affermato Sophie Nonnenmacher, Direttore regionale ad interim, IOM. "Questa pandemia è un'opportunità per rafforzare la leadership dei governi nella costruzione di società più inclusive includendole nei piani nazionali di preparazione e risposta, indipendentemente dal loro status".

Se non agiamo ora, la crisi costerà ancora più vite, devasterà le comunità – Julie Belanger, capo dell'ufficio regionale dell'OCHA per l'Africa occidentale e centrale

Con la crescente insicurezza nella regione, è anche diventato sempre più difficile accedere alle comunità vulnerabili.

"Abbiamo bisogno di un'azione concertata urgente per sostenere le operazioni umanitarie vitali, in un momento critico in cui la stagione magra si avvicina e la pandemia sta progredendo rapidamente nella regione. È fondamentale che le risorse e le capacità non vengano dirottate dalle operazioni umanitarie in corso ", ha affermato Julie Belanger, capo dell'ufficio regionale dell'OCHA per l'Africa occidentale e centrale.

"Se non agiamo ora, la crisi costerà ancora più vite, devasterà le comunità e si diffonderà in nuove regioni e nei paesi costieri dell'Africa occidentale. È in gioco il futuro di milioni di persone, quattro su cinque di cui hanno meno di 35 anni ”, ha aggiunto.

Sono urgentemente necessarie risorse aggiuntive per consentire alle operazioni umanitarie di aumentare e invertire la crisi. Nel 2020, la comunità umanitaria ha bisogno di $ 2,8 miliardi per fornire assistenza a 17 milioni di persone nel Sahel. A maggio è stato ricevuto solo il 18% dei fondi.



Articolo tradotto per la comunità italiana, potete trovare l’articolo originale qui