Niger: oltre 80 migranti salvati nel deserto del Sahara (OIM)



"La scorsa settimana una squadra di ricerca e soccorso dell'OIM operante nella regione di Agadez, nel nord del Niger, ha salvato 83 migranti bloccati, in collaborazione con la Direzione della Protezione civile nigeriana (DGPC del governo del Niger) ", ha detto Paul Dillon, portavoce dell'OIM, in una conferenza stampa da Ginevra.

I migranti salvati sono stati messi in isolamento per due settimane come parte della prevenzione del nuovo coronavirus, ha detto martedì l'agenzia delle Nazioni Unite.

L'operazione di soccorso del 3 settembre è avvenuta in una zona remota del deserto del Sahara, dove si ritiene che negli ultimi anni siano morti centinaia di migranti, vittime di disidratazione, incidenti automobilistici e aggressioni.

Tra i migranti salvati ci sono 42 uomini – per lo più nigeriani, ma anche diversi cittadini di Togo, Mali e Ghana – oltre a 41 donne nigeriane, tra cui gemelli di quattro anni. Dopo aver ricevuto acqua, cibo e cure mediche, i migranti sono stati trasportati in un sito di contenimento nell'ambito della prevenzione del Covid-19 a Dirkou, dove vengono posti in quarantena. Sette di questi migranti stanno attualmente ricevendo assistenza medica presso il centro sanitario di Dirkou.

Dopo la fine della quarantena, i migranti che desiderano tornare nel loro paese di origine possono scegliere di recarsi al centro di transito IOM di Dirkou e partecipare al programma di rimpatrio volontario assistito e reintegrazione (AVRR).

Quasi 1.800 migranti salvati nel deserto nigeriano dal 2016

Tornando alle circostanze della loro pericolosa avventura, le testimonianze dei migranti indicano che sono rimasti bloccati per tre giorni senza cibo né acqua, prima di essere individuati dalla pattuglia congiunta dell'OIM e dalle autorità nigerine.

Molti erano disidratati, feriti e necessitavano di assistenza medica immediata. "Se non fossero stati individuati, sarebbero certamente morti e si sarebbero aggiunti al triste bilancio delle morti di migranti anonimi nel deserto", ha ricordato l'OIM, aggiungendo che i soccorsi erano diretti in Libia.

Secondo l'agenzia delle Nazioni Unite, è normale che i veicoli che trasportano migranti si abbattano nel deserto o che i trafficanti si perdano, abbandonando i loro passeggeri per paura di posti di blocco o pattuglie militari. Secondo i resoconti dei migranti soccorsi, il gruppo si è imbarcato su quattro furgoni su rotte alternative per la Libia per evitare di essere scoperti dalle forze dell'ordine e dalle forze di sicurezza.

Testimoni tra i soccorsi hanno riferito al personale dell'OIM che martedì scorso i trafficanti hanno fatto scalo a circa 230 km a nord di Dirkou, un altro incrocio nel Sahara. Temendo che le autorità li avessero visti dopo aver avvistato veicoli militari sulla strada davanti a loro, i trafficanti abbandonarono i passeggeri al loro destino in mezzo al deserto.

Le operazioni ad Agadez e Dirkou hanno salvato 321 migranti dall'inizio dell'anno. In totale, quasi 1.793 migranti sono stati salvati dall'inizio delle operazioni congiunte nel deserto del Ténéré in Niger nel 2016.



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