Verso un aumento della domanda di materie prime per batterie per auto elettriche (UNCTAD)


Secondo l'agenzia delle Nazioni Unite con sede a Ginevra, la domanda di materie prime utilizzate nella produzione di batterie ricaricabili aumenterà rapidamente man mano che l'importanza del petrolio come fonte di energia diminuisce, come recentemente evidenziato dal crollo di prezzo a causa dell'eccesso di offerta e della domanda debole risultante da Covid-19. Soprattutto negli ultimi anni, le vendite di auto elettriche sono esplose.

Sono aumentati del 65% nel 2018 rispetto all'anno precedente, raggiungendo 5,1 milioni di veicoli. "Secondo le stime dell'Agenzia internazionale per l'energia, l'aumento dovrebbe raggiungere i 23 milioni nel 2030", ha dichiarato la Conferenza delle Nazioni Unite per il commercio e lo sviluppo (UNCTAD).

"Le fonti energetiche alternative come le batterie elettriche diventeranno ancora più importanti poiché gli investitori diffidano del futuro dell'industria petrolifera", ha confermato Pamela Coke-Hamilton, direttore del commercio internazionale dell'UNCTAD. , all'avvio del rapporto.

Il mercato dei catodi potrebbe superare i $ 58 miliardi entro il 2024

Il mercato globale per il catodo di litio, la batteria ricaricabile per autoveicolo più comune, è stato stimato a $ 7 miliardi nel 2018. Secondo il rapporto, si prevede che supererà i $ 58 miliardi entro il 2024. "La crescente domanda di materie prime strategiche utilizzate nella produzione di batterie per auto elettriche aprirà maggiori opportunità di mercato per i paesi che forniscono questi materiali", ha affermato Coke-Hamilton.



Foto delle Nazioni Unite / JC Mcllwaine

Auto elettriche parcheggiate di fronte al quartier generale delle Nazioni Unite a New York (archivi). Foto delle Nazioni Unite / JC McIlwaine

Il rapporto punta sul dinamismo di questo settore. L'UNCTAD afferma che gli sforzi in corso per ridurre le emissioni di gas a effetto serra dovrebbero stimolare gli investimenti nella produzione di energia verde, che è stata sostenuta nel corso degli anni, con una media di $ 600 miliardi all'anno.

Le batterie ricaricabili svolgeranno un ruolo importante nella transizione globale verso un sistema a basso consumo di carbonio. Secondo l'agenzia delle Nazioni Unite, contribuiranno anche a mitigare le emissioni di gas a effetto serra se le materie prime utilizzate per fabbricarle provengono da una fonte e sono prodotte in modo sostenibile, afferma il rapporto.

Ma per l'UNCTAD, è anche importante per i paesi che forniscono questi materiali "sviluppare la propria capacità di avanzare nella catena del valore". Soprattutto perché la maggior parte del valore aggiunto alle materie prime utilizzate nella produzione di batterie ricaricabili viene generato al di fuori dei paesi che producono questi materiali.

Valore aggiunto limitato dell'estrazione del cobalto nella RDC

Ad esempio, il valore aggiunto ai minerali di cobalto dalla Repubblica Democratica del Congo (RDC) è limitato ai prodotti intermedi. La successiva lavorazione e raffinazione viene effettuata principalmente nelle raffinerie di Belgio, Cina, Finlandia, Norvegia e Zambia per ottenere i prodotti finali utilizzati nelle batterie ricaricabili e per altre applicazioni.

Un modo per l'agenzia delle Nazioni Unite di ricordare che Kinshasa, che rappresenta oltre i due terzi della produzione mondiale di cobalto, non ha massimizzato i benefici economici di questo minerale a causa delle infrastrutture, della tecnologia, capacità e finanziamenti logistici limitati e assenza di politiche adeguate per incoraggiare il valore aggiunto locale. Si noti che la produzione di elettrodi positivi per batterie per auto è dominata dai paesi asiatici. Nel 2015 la Cina rappresentava circa il 39% del mercato mondiale, il Giappone il 19% e la Repubblica di Corea il 7%.

Allo stesso tempo, le riserve di materie prime per batterie per autoveicoli sono altamente concentrate in alcuni paesi. Quasi il 50% delle riserve mondiali di cobalto si trova nella RDC. Quasi il 58% delle riserve di litio si trova in Cile, mentre l'80% delle riserve di grafite naturale si trova in Cina, Brasile e Turchia. Secondo l'UNCTAD, quasi il 75% delle riserve di manganese si trova in Australia, Brasile, Sudafrica e Ucraina.

Il 20% del cobalto fornito dalla RDC proviene da miniere artigianali

Tuttavia, per l'UNCTAD, questa produzione altamente concentrata, che potrebbe essere interrotta dall'instabilità politica e dagli effetti dannosi sull'ambiente, solleva preoccupazioni sulla sicurezza dell'approvvigionamento di materie prime per i produttori di batterie. Il rapporto avverte che le interruzioni dell'approvvigionamento possono portare a mercati ristretti, prezzi più alti e costi più elevati per le batterie delle auto, che influenzeranno la transizione globale alla mobilità elettrica a basse emissioni di carbonio.

Più in generale, se i veicoli elettrici sembrano avere un futuro luminoso, potenziato dalla transizione ecologica, il rapporto evidenzia gli impatti sociali e ambientali dell'estrazione di materie prime per le batterie delle auto. Ad esempio, circa il 20% del cobalto fornito dalla RDC proviene da miniere artigianali in cui sono state segnalate violazioni del lavoro minorile e dei diritti umani. Secondo l'UNICEF, fino a 40.000 bambini lavorano in condizioni estremamente pericolose nelle miniere con un reddito scarso.

In Cile, l'estrazione del litio utilizza quasi il 65% dell'acqua nella regione di Salar de Atamaca, una delle aree desertiche più aride del mondo, per pompare salamoia da pozzi perforati. "Ciò ha causato l'esaurimento e l'inquinamento delle acque sotterranee, costringendo gli agricoltori di quinoa locali e gli allevatori di lama a migrare e ad abbandonare gli insediamenti ancestrali", ha affermato l'UNCTAD.

Ha anche contribuito al degrado ambientale, ai paesaggi degradati e alla contaminazione del suolo. Secondo il rapporto, gli effetti negativi sull'ambiente potrebbero essere ridotti aumentando gli investimenti nelle tecnologie utilizzate per riciclare le batterie ricaricabili usate.



Articolo tradotto per la comunità italiana, potete trovare l’articolo originale qui